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Menopausia y el VIH

julio de 2003

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Tabla de Contenidos


¿Qué Es la Menopausia?

La menopausia es una parte normal de la vida de una mujer. Llamada con frecuencia "el cambio de vida", es una serie de cambios en el cuerpo que puede durar entre uno y 10 años. Una vez que han finalizado estos cambios en tu cuerpo, y no has tenido el período menstrual durante 12 meses seguidos, has pasado la menopausia.

Las mujeres suelen experimentar la menopausia entre los 38 y los 58 años, aunque la mayoría entra en la menopausia a los 51 años. Existen algunas evidencias de que las mujeres VIH+ pueden experimentar la menopausia antes de eso. Sin embargo, los síntomas de la menopausia aparecen al mismo tiempo en las mujeres VIH+ y VIH-.

Los cambios de la menopausia comienzan cuando tus ovarios empiezan a disminuir en forma natural la producción de hormonas sexuales femeninas:

  • Estrógeno
  • Progesterona

Cuando estás cerca de la menopausia, el nivel de estrógenos disminuye. Los órganos reproductivos (útero, ovarios, trompas de falopio) se paralizan gradualmente hasta que finalizan tus períodos menstruales y ya no puedes quedar embarazada.


Síntomas y Afecciones Relacionados Con la Menopausia

Por lo general, una mujer sabe que se está aproximando a la menopausia porque sus períodos comienzan a cambiar. A este período se le llama "perimenopausia". Durante la perimenopausia y la menopausia, los niveles hormonales fluctúan y puedes esperar experimentar síntomas tales como:

  • Períodos cada vez más irregulares
  • Bochornos
  • Sudoración nocturna
  • Cambios en el estado de ánimo
  • Depresión
  • Irritabilidad
  • Sequedad vaginal
  • Mala memoria
  • Problemas para dormir
  • Fatiga
  • Falta de deseo sexual
  • Micción (orina) frecuente
  • Cambios en la piel, incluidos adelgazamiento de la piel, arrugas y acné
  • Algunas mujeres tienen recuentos de células CD4 más bajos después de la menopausia

Las mujeres VIH+ pueden experimentar irregularidades en su ciclo menstrual aun cuando no estén atravesando el período de la menopausia. Habla con tu médico si estás presentando cualquiera de los síntomas antes mencionados, para determinar si están relacionados con el VIH, la menopausia o con ambos. Puede resultar útil que también te revisen tus niveles hormonales.

También existen algunos problemas médicos graves relacionados con la menopausia, por ejemplo:

  • Osteoporosis (debilidad de los huesos)
  • Enfermedad de la arteria coronaria (corazón)
  • Cognición reducida (dificultad para pensar con claridad)
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