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Las Personas Mayores y el VIH

26 de agosto de 2014

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¿Cuántas Personas Mayores Tienen SIDA?

Las personas mayores representan una proporción creciendo de personas con VIH. En 2015, se estima que casi la mitad de personas viviendo con VIH en los EEUU serán más de 50 años de edad. En algunas comunidades, más de la mitad de personas viviendo con VIH tienen más de 50 años. El número de personas mayores con VIH está creciendo en otros países, también.

El número de personas mayores nuevamente diagnosticadas con SIDA está aumentando. Hay tres tipos de personas más viejas con VIH: las personas que han estado viviendo con HIV por muchos años; personas infectadas con VIH más viejas que acaban de aprender su estado de VIH; y personas más viejas recién infectadas con HIV. Alrededor del 50% de las personas mayores con SIDA se infectó hace un año o menos. La tasa de VIH/SIDA entre las personas mayores es 12 veces mayor en los afro-americanos y 5 veces mayor en los hispanos que en los blancos. Muchos no consideran que se pueda hablar de "personas mayores" para referirse a quienes tienen 50 años. Científicos quienes investigan estadísticos de "personas mayores" con VIH/SIDA utilizan la edad de 50 años como límite.


¿Por Qué Se Están Infectando las Personas Mayores?

Existen diversos motivos:

  • Los proveedores de atención médica no examinan a las personas mayores para averiguar si tienen el VIH.
  • Las personas mayores puedan desconocer los factores de riesgo de infección con el VIH (consulte las hojas informativas 150 y 152).
  • Muchas personas mayores vuelven a estar solteras. Se divorcian o enviudan. Mientras estaban en pareja, no prestaban atención a los mensajes de prevención del VIH.
  • Falta de información preventiva dirigida a las personas mayores.
  • Convicción de que el VIH sólo afecta a los jóvenes.
  • Muchas personas mayores creen que el VIH sólo afecta a los jóvenes.
  • La mayoría de las personas mayores  reciben poca  información sobre cómo protegerse al mantener relaciones sexuales (consulte la hoja informativa 151).
  • El uso de drogas representa más del 16% de las infecciones en mayores de 50 años.
  • Relaciones sexuales sin protección, tanto heterosexuales como homosexuales. El uso de Viagra y de otros fármacos que ayudan a los hombres a lograr y mantener la erección contribuye a un mayor índice de relaciones sexuales y de contagio de enfermedades de transmisión sexual entre las personas mayores como para los más jóvenes.
  • Los médicos quizás no diagnostiquen la infección con el VIH en las personas mayores. Algunos síntomas tempranos de la enfermedad con el VIH pueden parecerse a los signos normales de envejecimiento.
  • El estigma de tener VIH/SIDA puede ser peor para las personas mayores. Esto puede resultar en que escondan la infección a sus familiares y amigos.


La Enfermedad del VIH, ¿Es Diferente en los Mayores?

Los primeros estudios de VIH en personas mayores se realizaron antes de que hubiera medicamentos antirretrovirales (ARVs) potentes. La mayoría de los estudios indicaba que los mayores empeoraban y morían antes que los jóvenes. Se creía que esto sucedía porque tenían un sistema inmunológico más débil. Además, las personas mayores suelen tener otros problemas de salud además del VIH.

Las investigaciones más recientes demuestran que las personas mayores responden bien al tratamiento antirretroviral. La mayoría de los pacientes mayores, a menos que consuman drogas o tengan problemas de salud mental, toman los medicamentos con más regularidad que los pacientes jóvenes. Ellos tienen mejor adherencia, (consulte hoja 405.)

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Este artículo era proporcionada por InfoRed SIDA.
 
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