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Diarrea y el VIH/SIDA

agosto de 2004

Tabla de Contenidos


Diarrea y VIH

La diarrea es uno de los problemas más comunes de las personas VIH+. Puede afectar a casi el 50% de la población VIH+. Lamentablemente, éste es un problema que no se ha logrado solucionar desde que se empezaron a usar combinaciones de medicamentos contra el VIH.

Muchos factores pueden causar la diarrea. Algunos son:

  • Daño del intestino (tracto intestinal) ocasionado por el VIH. En particular si tienes una alta carga viral
  • Parásitos que viven en el intestino
  • Medicamentos anti-VIH (en especial los inhibidores de la proteasa)
  • Ansiedad
  • Antibióticos u otros medicamentos


¿Cómo afecta la diarrea al cuerpo?

Cuando tienes diarrea, tu cuerpo pierde líquidos y puedes deshidratarte. Además del agua, tu cuerpo pierde también minerales llamados electrolitos, como el sodio y el potasio.

Es importante seguir tomando mucha agua potable, jugos de fruta (100% de fruta natural) y caldo. Puedes reponer los electrolitos comiendo bananas, papas, néctar de durazno y damasco, y carnes. Si te deshidratas demasiado es posible que necesites tomar bebidas para deportistas, como Gatorade o PowerAde.

La diarrea también puede producir desnutrición (es decir, no obtener los nutrientes suficientes de los alimentos). La diarrea no deja que el alimento permanezca en el intestino el tiempo suficiente para que el cuerpo absorba los nutrientes que necesita. Además, si el virus ha dañado tu intestino, tampoco existe una buena absorción. Esto significa que no obtendrás vitaminas, minerales, proteínas y calorías importantes del alimento.

La diarrea también puede quitarte las ganas de comer. Si no comes porque no quieres tener diarrea, te expones a la desnutrición.


Tratamiento de la diarrea

Aunque pueda resultar vergonzoso hablar de ello, es importante que le digas a tu médico si tienes diarrea para que pueda encontrar la causa y recomendarte los tratamientos correspondientes.

Antes de que la diarrea que te afecta se pueda tratar, debes determinar cuál es la causa. La diarrea tiene muchas causas distintas. Si se trata de una infección o de un parásito, debes eliminarlos de éstos para que la diarrea desaparezca.

Si la causa de la diarrea son los medicamentos anti-VIH, ésta puede desaparecer algunas semanas después de haber empezado a tomarlos. Habla con tu médico antes de comenzar a tomar un medicamento nuevo para determinar si la diarrea es uno de los posibles efectos secundarios. De ser así, pregunta por los tratamientos antidiarreicos con anticipación, para que los uses en caso de ser necesario.

Habla también con tu médico sobre visitar a un nutricionista. Un nutricionista puede ayudarte a escoger los alimentos que hacen menos probable que presentes diarrea o que permiten controlarla mejor si es que ésta se presenta.


Consejos para combatir la diarrea

Cambios en la dieta:

  • Come menores cantidades de comida a temperatura ambiente cada dos o tres horas.
  • Asegúrate de beber mucho líquido y reponer los electrolitos.
  • Si padeces intolerancia a la lactosa, la leche y otros productos lácteos pueden provocarte diarrea, así que evítalos y prueba la leche sin lactosa Lactaid; debieras poder consumir sin problemas pequeñas cantidades de yogur y queso.
  • Trata de no consumir comidas con alto contenido de grasa o que sean grasosas, en especial aquéllas fritas.
  • Evita los sustitutos de la grasa como Olestra.
  • Si tienes gases o dolor de estómago, trata de no comer alimentos que producen gases como cebollas, frijoles, brócoli, repollo y coliflor.
  • Los alimentos condimentados y demasiado dulces pueden empeorar los gases y la diarrea.
  • Evita la cafeína, la cual se encuentra en el café, las bebidas gaseosas y el chocolate.
  • Consume fibra soluble, como avena y copos de avena, papas, arroz blanco y manzanas (sin la cáscara).
  • Evita la fibra insoluble que se puede encontrar en la lechuga, verduras, salvado, semillas, pan integral y maíz.
  • Evita consumir alimentos crudos o que les falte cocción (como carne, pescado, pollo y huevos) o productos lácteos que no estén pasteurizados.

En ocasiones, la dieta BRATT puede ayudar. Ésta se llama así por las iniciales de sus componentes en inglés:

  • B de "bananas" (o plátanos)
  • R de "rice" (arroz blanco)
  • A de "apples" (manzana, sin cáscara, en puré o jugo)
  • T de "toast" (tostadas de pan blanco)
  • T de "tea" (té de hierbas, no el té helado y azucarado)

Después de que la diarrea desaparezca puedes volver lentamente a una dieta normal y saludable.

Otros consejos:

  • Lleva un registro diario de los alimentos y otras cosas que crees que pudieran desencadenar la diarrea y analízalo con tu médico y tu dietista (nutricionista).
  • Lava las frutas y verduras antes de comerlas.
  • Lávate bien las manos y con frecuencia.
  • Pide a tu médico que te derive a un especialista gastrointestinal si la diarrea no desaparece.


Suplementos contra la diarrea

En algunos casos, un suplemento nutricional puede ayudar a reducir la diarrea. Asegúrate de preguntarle primero al médico que te trata el VIH; no comiences a tomarlos por cuenta propia. Algunos de estos suplementos son:

  • L-glutamina: 10 a 30 gramos al día. Este suplemento a menudo ayuda si tienes diarrea a causa de los medicamentos anti-VIH. Se recomienda que pruebes mezclar el polvo con jugo o puré de manzanas varias veces al día.
  • Carbonato de calcio: 500 miligramos dos veces al día. Los investigadores no están seguros de cuánto ayuda en realidad este suplemento a tratar la diarrea, pero en la mayoría de los casos no hace daño probarlo. Se cree que el carbonato de calcio ayuda más si la diarrea es a causa de Viracept (nelfinavir).
  • Enzimas digestivas o pancreáticas: asegúrate de preguntar a tu médico si este suplemento sería adecuado en tu caso.
  • Probióticos: son las "bacterias buenas" que se encuentran normalmente en el intestino. Por lo general, necesitan refrigeración y pueden contener L. acidophilus o L. bifidus. También se pueden encontrar en el yogur y en la leche que contiene "cultivos activos vivos". Los probióticos se usan a menudo si se tiene diarrea por tomar antibióticos, pero también funcionan en otros tipos de diarrea.
  • Existen medicamentos de venta con y sin receta médica que pueden ayudar a tratar la diarrea, dependiendo de la causa. Habla con tu médico sobre los que son más adecuados en tu caso.


Preocúpate por ti

Recuerda que la diarrea se puede controlar. Puede llevar algún tiempo encontrar lo que funciona en tu caso, pero esto no es motivo para no intentarlo. Si es necesario, incluso se puede cambiar tu régimen anti-VIH, pero no dejes de tomar los medicamentos anti-VIH así como así. Con la ayuda de tu médico y del dietista, puedes encontrar las mejores opciones para controlar o eliminar la diarrea.


Referencias

  1. Cameiro-Filho, B.A., et al. (2003). Glutamine analogues as adjunctive therapy for infectious diarrhea. Current Infectious Disease Report 5(2). 114-119.
  2. Jensen-Fangel, S., et al. (2003). The use of calcium carbonate in nelfinavir-associated diarrhea in HIV-1 infected patients. HIV Medicine 4(1). 48.
  3. Kerr, M. (2003). Prevalence of HIV-related diarrhea remains high in post HAART era. Reuters Health Information.
  4. Oldfield, E.C. (2002). Evaluation of chronic diarrhea in patients with human immunodeficiency virus infection. Review of Gastrointestinal Disorders 2(4). 176-188.

  
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