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Virus del Papiloma Humano (VPH) y el VIH/SIDA

abril de 2010

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Tabla de Contenidos


¿Qué es el VPH?

Virus Papiloma Humano (VPH) es el nombre de un gran grupo de viruses. Ciertos tipos de VPH causan verrugas en las manos o en los pies. Aproximadamente 30 a 40 tipos pueden causar infecciones en el área genital (la vulva, vagina, pene, nalgas, escroto y ano).

Los tipos de VPH genitales se conocen a menudo como de "bajo riesgo" y "alto riesgo." Los de bajo riesgo pueden causar verrugas genitales. Los tipos de alto riesgo pueden causar cáncer cervical o cáncer en la vulva, vagina, ano y pene.

Los tipos de VPH que causan verrugas genitales no son los mismos que causan cáncer. Sin embargo si tienes verrugas, puede que te hayas expuesto también a los tipos de VPH que causan cáncer.

El VPH genital se transmite fácilmente a través del contacto con la piel durante el sexo vaginal o anal con alguien que tenga la infección. Los condones no previenen completamente la transmisión. Aunque muchas personas que tienen el VPH no lo sepan, pueden igualmente transmitirlo a otra persona.

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El VPH genital es la enfermedad de transmisión sexual (ETS) más común en los Estados Unidos. Más del 50 por ciento de los hombres y mujeres sexualmente activos se infectan con el VPH en algún momento de sus vidas.

La mayoría de las personas con VPH no saben que lo tienen porque no desarrollan síntomas. En el 90 por ciento de los casos el sistema inmunológico del cuerpo elimina al virus de forma natural (sin tratamiento) en dos años.

Es más probable que las personas que viven con el VIH (personas VIH+) estén infectadas con el VPH que las personas VIH negativas (VIH-). Las personas VIH+ con VPH también son más propensas a desarrollar verrugas genitales, así como cáncer cervical o anal.

Si tienes relaciones sexuales es importante verificar si hay señales de VPH, tales como verrugas genitales o cáncer cervical o anal. Esto se debe a que el cuerpo no siempre elimina al VPH por sí solo y tal vez debas recibir tratamiento para prevenir problemas de salud.


Verrugas Genitales

Ciertos tipos de VPH pueden causar verrugas genitales en la vulva, adentro o alrededor de la vagina o del ano, o en el pene, escroto, ingle o muslos. Las verrugas pueden aparecer en cualquier momento luego de algunas semanas o meses después de la exposición al VPH. Pueden aparecer incluso años después de haberse expuesto.

Síntomas

  • Verrugas del color de la piel, rosadas o blancas que aparecen como protuberancias pequeñas o grupos de protuberancias. Pueden ser elevadas o planas, de diferentes tamaños y a veces tienen la forma de coliflor.

Diagnóstico

  • Usualmente los proveedores médicos puede identificar las verrugas genitales con sólo mirarlas.
  • A veces se realiza una biopsia (se obtiene una muestra de la verruga sospechosa y se examina con un microscopio).
  • Algunos proveedores de atención médica pueden usar una solución de vinagre para identificar verrugas planas, sin embargo, esta prueba a veces puede confundir erróneamente a la piel normal como verruga.

Tratamiento

  • No existe cura para el VPH, pero las verrugas genitales se pueden tratar extrayendo la verruga.
  • Los siguientes tratamientos se deben realizar en el consultorio de un proveedor de atención médica:

    • Tratamiento con ácido tricloroacético (ATC): se aplica una sustancia química en la superficie de la verruga.
    • Crioterapia: se congela la verruga con nitrógeno líquido.
    • Cauterización eléctrica: se quema la verruga con corriente eléctrica.
    • Terapia láser: se utiliza una luz intensa para destruir la verruga.
    • Escisión: se extirpa la verruga.
  • Algunos tratamientos pueden realizarse en el hogar mediante el uso cremas de venta con receta.
  • No utilices productos de venta libre para remover verrugas como tratamiento para las verrugas genitales.
  • Algunos tratamientos para las verrugas no deben ser utilizados por mujeres embarazadas.
  • Las verrugas pueden volver a aparecer luego de un tratamiento exitoso.

Si no se realiza un tratamiento las verrugas genitales pueden desaparecer, mantenerse sin cambios o aumentar en tamaño o cantidad. Algunas personas eligen no hacerse un tratamiento para ver si las verrugas desaparecen por si solas. Al considerar las opciones de tratamiento, tú y tu proveedor de atención médica pueden considerar el tamaño, la ubicación y el número de verrugas, los cambios en las verrugas, tus preferencias y los efectos secundarios del tratamiento.

Muchas mujeres VIH+, especialmente aquellas con un recuento bajo de células CD4, podrían no eliminar las verrugas con las terapias estándar. Quizás se necesiten diversos tratamientos.

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