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Hiperlipidemia: Altos Niveles de Colesterol y Triglicéridos

julio de 2003

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Tabla de Contenidos


Hiperlipidemia y VIH

Hiperlipidemia es un término que se utiliza para describir que se tienen altas cantidades de lípidos en la sangre (grasas o sustancias semejantes), como el colesterol y/o los triglicéridos. Las personas VIH+ corren mayor riesgo de tener hiperlipidemia debido a la enfermedad causada por el VIH y a los medicamentos anti-VIH (en especial, algunos inhibidores de la proteasa).

El colesterol es una sustancia cerosa, similar a la grasa, que se encuentra en el cuerpo de personas y animales. El hígado fabrica todo el colesterol que el cuerpo necesita y también lo obtenemos de los alimentos. El cuerpo usa el colesterol para fabricar y mantener las células y para fabricar algunas hormonas, de modo que, en parte, el colesterol es bueno.

Los triglicéridos son grasas que circulan en la sangre. Éstos provienen de la grasa que se encuentra en los alimentos. Además, al comer azúcar, el cuerpo puede convertirla en grasa, lo que aumenta la cantidad de triglicéridos en la sangre.


Problemas de salud que causa la hiperlipidemia

El principal peligro de la hiperlipidemia es la enfermedad cardíaca. Si tienes demasiado colesterol en la sangre, éste se puede acumular en las arterias, formando una placa. La acumulación de placa se llama aterosclerosis y ésta puede retardar o detener el flujo de sangre en las arterias. Esto puede provocar un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular.

Otros factores de riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca son:

  • Medicamentos (incluso los anti-VIH y los anabólicos)
  • Antecedentes familiares
  • Poco o ningún ejercicio físico
  • Dieta con alto contenido de grasas y azúcar
  • Edad (mujeres mayores de 55 años, hombres mayores de 45 años)
  • Obesidad
  • Diabetes
  • Fumar

Un alto nivel de triglicéridos también puede aumentar el riesgo de desarrollar pancreatitis.


Tipos de colesterol

Existen principalmente dos clases de colesterol. El "colesterol bueno" o HDL (lipoproteína de alta densidad). Mayores cantidades de HDL en la sangre disminuyen el riesgo de que desarrolles una enfermedad cardíaca. El "colesterol malo" o LDL (lipoproteína de baja densidad). Mientras más LDL tengas, mayor es el riesgo de que desarrolles una enfermedad cardíaca.


Diagnóstico

Tu médico puede decirte si tienes niveles altos de colesterol o triglicéridos mediante un simple examen de sangre. En éste se mide el colesterol total, HDL, LDL y los triglicéridos. (Para efectuarte este examen, debes estar en ayunas).

  • El rango normal de colesterol total en la sangre es de 100 a 200 mg/dl. Si tu colesterol total supera los 200, tienes colesterol alto.
  • El rango ideal de colesterol HDL es mayor que 45 mg/dl.
  • El rango normal de colesterol LDL está entre 65 y 129 mg/dl. Tu médico podría querer que este número fuera incluso menor, dependiendo de la cantidad de factores de riesgo que tengas de desarrollar una enfermedad cardíaca.
  • El rango normal de triglicéridos en la sangre es de 10 a 160 mg/dl.


Alimentos que aumentan el colesterol o los triglicéridos

El cuerpo obtiene el colesterol al comer alimentos que lo contienen o que contienen grasas saturadas. En su mayoría, el colesterol y las grasas saturadas se encuentran sólo en los productos animales como la carne y los productos lácteos. Las grasas saturadas son "grasas malas".

Otras "grasas malas" son las grasas hidrogenadas o ácidos transgrasos. Los ácidos transgrasos son grasas que han sido alteradas químicamente, por lo que actúan como grasas saturadas en el cuerpo. A menudo se les encuentra en los dulces, alimentos preparados, alimentos envasados, margarinas, aderezos para ensalada, alimentos fritos, etc. Si la lista de ingredientes en la etiqueta de un alimento incluye alguna grasa o aceite "hidrogenado" o "parcialmente hidrogenado", significa que contienen ácidos transgrasos.

Los azúcares simples que se encuentran en el pan blanco, pasta, bebidas gaseosas, dulces y jugos de fruta pueden elevar los triglicéridos. Es importante que limites la cantidad de azúcares simples en tu dieta.

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