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Neuropatía Periférica

julio de 2003

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¿Qué es la neuropatía periférica?

Aproximadamente el 60% de las personas VIH+ desarrollan problemas que afectan al sistema nervioso. El sistema nervioso controla el pensamiento, el movimiento, las sensaciones y los sentimientos.

El sistema nervioso tiene dos partes: el cerebro y la médula espinal (sistema nervioso central) y los nervios periféricos (sistema nervioso periférico). Los nervios periféricos atraviesan todo el cuerpo, como un tejido, que conecta todas las partes del cuerpo al cerebro y la médula espinal. Cualquier trastorno que afecte al sistema nervioso periférico recibe el nombre de neuropatía periférica (NP).

La neuropatía periférica más común se denomina polineuropatía simétrica distal (PSD). A esta afección se refiere la mayoría de las personas VIH+ cuando hablan de que tienen neuropatía. La mayoría de los médicos la conocen como un problema nervioso de "guantes y calcetines", puesto que las áreas más afectadas son aquéllas donde se utilizan dichas prendas.


¿Qué provoca la NP?

Aún se desconocen las causas de la NP. Los investigadores sospechan que el VIH, los medicamentos tóxicos para el sistema nervioso (medicamentos neurotóxicos) o ambos combinados pueden dañar los nervios periféricos.

La NP se produce cuando se daña la comunicación entre los nervios de los pies o de las manos con el cerebro y la médula espinal. Tal como ocurre con los cables pelados que emiten chispas o funcionan mal, la NP produce una sensación de dolor punzante, entumecimiento y ardor, que muchas personas que padecen esta afección describen como "sostener un fósforo encendido en los pies" o "caminar sobre vidrio molido". Este dolor crónico puede llevar a quienes lo sufren a aislarse, deprimirse e incluso suicidarse.


¿Quién corre riesgo de desarrollar NP?

Existen ciertos factores de riesgo para desarrollar NP:

  • Bajos recuentos de células CD4
  • Adulto mayor (tener más de 50 años)
  • Afecciones médicas (por ejemplo, diabetes)
  • Alcoholismo
  • Medicamentos neurotóxicos
  • Deficiencia de vitamina B12 (rara vez)

Los medicamentos neurotóxicos incluyen muchos de los que se utilizan para tratar el VIH o las afecciones relacionadas con este virus. Los más conocidos son los medicamentos anti-VIH llamados comúnmente "medicamentos D":

  • d4T (Zerit)
  • ddC (Hivid)
  • ddI (Videx)

Otros medicamentos neurotóxicos incluyen:

  • INH (isoniacida)
  • Myambutol (etambutol)
  • Flagyl (metronidazol)
  • Hidroxiurea


¿Cómo puedes saber si tienes NP?

Signos tempranos de la NP incluyen:

  • Hormigueo
  • Cosquilleo
  • Entumecimiento
  • Sentir que los pies se duermen
  • Tropezar al caminar
  • Dolor palpitante o calambres en los pies durante la noche
  • Dolor punzante agudo que aparece repentinamente

Son estas sensaciones leves u ocasionales las que suelen ignorar tanto los pacientes como los médicos. No ignores estos síntomas o pueden empeorar. En algunos casos, el dolor en los pies empeora tanto que resulta difícil caminar o incluso dormir. Si tienes alguno de estos síntomas, habla con tu médico de inmediato para que recibas un diagnóstico y tratamiento tempranamente.

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