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Adherencia

julio de 2003

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Medicamentos potentes contra el VIH

Durante los últimos 20 años, la gran cantidad de avances en el tratamiento del VIH ha llevado a la aprobación de aproximadamente 20 medicamentos. El uso conjunto de estos medicamentos en potentes combinaciones ha ayudado a muchas personas a controlar el VIH y a tener vidas más largas y saludables.

Sin embargo, los medicamentos contra el VIH pueden producir importantes efectos secundarios. Además, pueden requerir complicados programas de dosis y restricciones alimentarias, lo que puede hacer que muchas personas crean que la adherencia al tratamiento (es decir, atenerse al horario de los medicamentos) es muy complicada.


La importancia de la adherencia

La adherencia a los medicamentos contra el VIH es muy importante ya que, para que actúen eficazmente, se deben mantener ciertos niveles de medicamento en la sangre. Los programas de dosis están diseñados para elevar estos niveles al máximo. Al no tomar puntualmente los medicamentos, se arriesga a que disminuyan los niveles del medicamento en tu sangre, lo que puede dar al VIH la oportunidad de hacer copias de sí mismo e, incluso, cambios (conocidos como mutaciones) que pueden permitirle sobrevivir aun en presencia de medicamentos que lo combatan (resistencia).

Si el VIH se vuelve resistente a algún medicamento que estás tomando, probablemente éste dejará de funcionar, lo que puede provocar un aumento en tu carga viral y una disminución del recuento de células CD4. Si esto ocurre, es probable que debas cambiarse a otro medicamento contra el VIH.

En ocasiones, la resistencia a un medicamento también puede causar resistencia a otros que no hayas tomado (lo que se conoce como resistencia cruzada). La resistencia puede afectar a tus futuras opciones de tratamiento al reducir la cantidad de medicamentos que puedan actuar en forma eficaz contra el virus en tu caso.

La mejor manera de evitar el desarrollo de resistencia es adherite estrictamente a tu programa de medicamentos. Algunos estudios sugieren que es necesario un 95% de adherencia para obtener los mayores beneficios del tratamiento contra el VIH.


Obstáculos para la adherencia en la población femenina

Para muchas mujeres es difícil tomar sus medicamentos contra el VIH según las indicaciones. Las siguientes son algunas razones:

  • Estilo de vida ajetreado.
  • No haber revelado su situación con respecto al VIH a compañeros de trabajo, amigos, parejas o familiares.
  • Depresión, una de las principales causas de la falta de adherencia y que es más frecuente en mujeres VIH+ que en hombres VIH+.
  • Otras situaciones diarias que provocan estrés, como los problemas en el cuidado y la crianza de los hijos.
  • Problemas actuales o pasados con efectos secundarios.
  • Consumo activo de sustancias o alcoholismo.
  • Creencias culturales.
  • En Estados Unidos, las mujeres tienen menos probabilidades de contar con seguro médico que los hombres. Sin seguro médico, es menos probable que las mujeres puedan tener acceso a una atención y un tratamiento adecuados.
  • Las mujeres sin hogar o que se encuentran en prisión enfrentan obstáculos adicionales para acceder a un tratamiento.
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