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Interacciones Entre Medicamentos

julio de 2003

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Tabla de Contenidos


¿Qué es una interacción entre medicamentos?

El cuerpo metaboliza (descompone) los medicamentos que tomas. En este proceso participan el hígado y los riñones:

  • Las proteínas presentes en el hígado (llamadas enzimas) descomponen el medicamento
  • Los riñones extraen el medicamento del torrente sanguíneo
  • El medicamento se elimina del cuerpo a través de la orina o las heces

En ocasiones, un medicamento afecta la manera en que otro se metaboliza. Esto se conoce como interacción. Algunas interacciones no provocan problemas e, incluso, pueden ser beneficiosas. Sin embargo, otras disminuyen la eficacia de un medicamento y aumentan sus efectos secundarios.

Al seleccionar un nuevo régimen contra el VIH o cuando se agrega un nuevo medicamento a un régimen existente, es necesario considerar las posibles interacciones entre medicamentos.


Medicamentos que hacen más lento el metabolismo

Algunos medicamentos inhiben (hacen más lenta) la acción de las enzimas hepáticas. Esto hace que otros medicamentos se metabolicen y eliminen del sistema en forma más lenta, lo cual:

  • Aumenta la cantidad de otros medicamentos en el cuerpo
  • Aumenta la cantidad de tiempo durante el cual otros medicamentos permanecen en el torrente sanguíneo.

Esto puede resultar útil en la terapia contra el VIH. Por ejemplo, el inhibidor de la proteasa (IP) Norvir (ritonavir) inhibe considerablemente las enzimas hepáticas. Con frecuencia se utilizan dosis bajas de Norvir para aumentar o "reforzar" la concentración de otros IP. Esto puede hacer que otros IP funcionen mucho mejor, de manera que puedas tomar dosis más bajas y menos píldoras.

Lamentablemente, los niveles elevados de los medicamentos en la sangre también pueden provocar sobredosis o aumentar los efectos secundarios. Si estás tomando un medicamento que inhibe las enzimas hepáticas, es posible que tu médico deba ajustar las dosis de los demás medicamentos que tomas.


Medicamentos que aceleran el metabolismo

Algunos medicamentos inducen (aceleran) la acción de las enzimas hepáticas. Esto hace que otros medicamentos se metabolicen y eliminen del sistema más rápidamente, lo cual:

  • Disminuye la cantidad de otros medicamentos en el cuerpo
  • Puede hacer que otros medicamentos pierdan su eficacia

Algunos de los medicamentos empleados para tratar las afecciones relacionadas con el VIH aceleran las enzimas hepáticas. Esto puede representar un grave problema si hace que otros medicamentos contra el VIH se metabolicen demasiado rápido. Si los niveles del medicamento contra el VIH bajan demasiado:

  • El VIH puede multiplicarse
  • La carga viral puede aumentar
  • Se puede desarrollar resistencia
  • Los medicamentos contra el VIH pueden dejar de funcionar

Si estás tomando un medicamento que acelera las enzimas hepáticas, es posible que tu médico deba aumentar la dosis de tus otros medicamentos.


Otras interacciones negativas entre medicamentos

Efectos secundarios combinados

Si los medicamentos provocan efectos secundarios similares, al combinarlos es posible que aumente la gravedad de éstos. Por ejemplo, al combinar d4T (Zerit) con ddI (Videx), puede aumentar el riesgo de acidosis láctica (niveles elevados de ácido láctico en la sangre), especialmente en el caso de las mujeres embarazadas. Las mujeres VIH+ embarazadas no deben tomar d4T y ddI juntos.

Efectos opuestos

Algunos medicamentos actúan el uno contra el otro y no se deben tomar juntos. Un ejemplo de ello es la combinación de AZT (Retrovir) con d4T (Zerit).

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