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Infecciones Fúngicas

julio de 2011

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Tabla de Contenidos


¿Qué Son las Infecciones Fúngicas?

Los hongos ("fungi" en latín) son una clase de germen. Normalmente existen muchos hongos en y sobre nuestro cuerpo, así como en el ambiente que nos rodea, por ejemplo en la tierra, polvo, alimentos, agua, plantas. La mayoría de ellos son inofensivos para los humanos, pero hay varios que pueden provocar infecciones dañinas, en especial en personas que viven con el VIH (VIH+).


Candidiasis

La candidiasis es una infección fúngica muy común causada normalmente por la Candida albicans. Este hongo semejante a la levadura se encuentra en toda persona sana. El sistema inmunológico y las bacterias que se encuentran normalmente en el cuerpo suelen mantener a la Candida bajo control. Cuando la Candida no está controlada puede causar problemas como infecciones fúngicas, o candidiasis bucal, que se describen abajo.

Cuando hay un crecimiento excesivo de Candida, ésta puede provocar problemas en la boca, la garganta o la vagina. Esto ocurre cuando el sistema inmunológico se debilita a causa del VIH o cuando tomas antibióticos (lo que puede matar a las bacterias útiles).

Los medicamentos que se usan para combatir la Candida son antifúngicos/antihongos llamados "azoles". Ejemplos de éstos son Nizoral (ketoconazol), Diflucan (fluconazol), Sporanox (itraconazol), Vfend (voriconazole), o Noxafil (posaconazole). Las embarazadas no deben usar medicamentos tipo azoles. Además, muchos antifúngicos interactúan con los medicamentos anti-VIH.

La candidiasis puede ser recurrente. Algunos médicos recetan antifúngicos por períodos prolongados, pero esto puede llevar a que la Candida se vuelva resistente a ellos y sea más difícil de tratar.

Candidiasis Bucal (Muguet)

  • Placas blanquecinas en la lengua o en la parte interna de las mejillas.
  • Normalmente se produce cuando el recuento de células CD4 es menor que 300.
  • Puede afectar al apetito y hacer que la comida tenga un sabor extraño.
  • Es más probable que se desarrolle en diabéticos y en personas que toman medicamentos esteroides (como la prednisona o algunos inhaladores para el asma).
  • Debido a que el azúcar es como un alimento para la Candida y la ayuda a crecer, limitar el consumo de azúcar puede ayudar a prevenir la candidiasis bucal. El azúcar se encuentra en comidas como los caramelos y dulces, refrescos, jugos de fruta y jarabe de arce (maple syrup). Lee las etiquetas de los alimentos para ayudarte a limitar otras formas de azúcar, incluyendo la fructosa, glucosa y el jarabe de maiz (corn syrup).
  • Tomar yogurt o beber kefir con cultivos activos de bacterias vivas, como los acidófilos, puede ayudar a prevenir la candidiasis bucal. La bacteria "buena" o "útil", como los acidófilos, puede ayudar a controlar el crecimiento de la Candida.

Tratamiento:

  • Tratamiento local con pastillas (tabletas para disolver en la boca) de clotrimazol
  • Tratamiento sistémico (para todo el cuerpo) con antifúngicos por vía oral
  • En los casos más graves, se usa anfotericina B, pero ésta puede tener efectos secundarios graves

Tratamientos alternativos:

  • Enjuague bucal a base del aceite del árbol del té.
  • Enjuague bucal con violeta de genciana, la que tiñe la boca de violeta y puede manchar la ropa.
  • Enjuague de salmuera, preparado con ½ cucharadita de sal en una taza de agua tibia.
  • Poniendo jugo de limón en la boca varias veces al día.

Candidiasis de la Vagina (Candidiasis Vaginal, Vaginitis o Infección por Levadura)

  • Puede desarrollarse cuando el recuento de células CD4 es alto (cercano a 500), pero es más probable que se desarrolle cuando éste es más bajo.
  • Los síntomas incluyen picazón, ardor y dolor alrededor de la vagina, labios vaginales o en la zona del ano, junto con secreciones vaginales blanquesinas espesas, semejantes al requesón.
  • Los antibióticos, los esteroides, las píldoras anticonceptivas y los alimentos con alto contenido de azúcar o almidón (pan, pastas y el alcohol) promueven la proliferación de la Candida.
  • Las duchas vaginales reducen los niveles de bacterias útiles dentro de la vagina y no se recomiendan a las mujeres VIH+.
  • El alcohol y la nicotina promueven el crecimiento de la Candida.
  • Debido a que el hongo crece mejor en zonas húmedas, usar ropa interior y pantalones que no sean ajustados puede ayudar a prevenir las infecciones fúnguicas. La ropa interior de algodón permite mejor circulación del aire que la que está hecha de poliester o nylon, y también puede ayudar a minimizar el crecimiento del hongo.

Tratamiento:

  • Tratamiento local con cremas de venta libre (sin receta médica) como Monistat (miconazole) o Gyne-Lotrimin (clotrimazole) o cremas antifúngicas de venta con receta médica.
  • Para las infecciones difíciles de tratar, se utilizan antifúngicos de venta con receta médica de administración por vía oral.
  • Tratamiento alternativo: Acidófilos, un cultivo de bacteria viva que se encuentra en suplementos, en el yogur o kefir.

Candidiasis del Esófago (Candidiasis Esofágica)

  • Normalmente se desarrolla cuando el recuento de células CD4 es muy bajo (menor que 100).
  • Es una infección oportunista definitoria del SIDA.
  • El síntoma principal es el dolor al tragar.
  • A menudo se diagnostica mediante el historial médico y un examen clínico y puede ser confirmado con una endoscopía gastrointestinal.
  • Es posible que se presente en cualquier persona que tenga candidiasis bucal y un recuento bajo de células CD4, pero puede ocurrir incluso cuando no se observa candidiasis bucal.

Tratamiento:

  • Medicamentos antifúnguicos orales, fluconazol es el que se usa con más frecuencia.
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