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Mitos e Ideas Erradas Acerca del VIH

abril de 2009

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Contenido

Muchas de las historias y rumores acerca del VIH son exageraciones o simplemente inventos. Para lidiar con el VIH, es importante saber distinguir la realidad del mito. Creer en los mitos puede tener como consecuencia el miedo, la negación o incluso provocar un daño a tu salud.


Mitos Acerca del VIH y de su Tratamiento

  • Mito: "El VIH no provoca SIDA".
  • Realidad: Si no tienes el VIH, no puedes contraer el SIDA. Si tienes SIDA, es porque tienes el VIH. Éste es un hecho respaldado por 20 años de sólidas pruebas científicas. La causa del SIDA no son las drogas tomadas en una fiesta, el AZT ni las conspiraciones de gobierno. Sólo lo puede causar un virus.
  • Mito: "No es el SIDA lo que mata a las personas, sino los medicamentos que toman".
  • Realidad: Los medicamentos contra el VIH, conocidos como antirretrovirales, no curan el VIH, pero pueden ayudar a las personas a mantenerse saludables durante muchos años. Antes de que existieran los antirretrovirales, las personas morían de SIDA. Desde el comienzo de la terapia combinada contra el VIH en 1996, la esperanza de vida promedio de una persona de 20 años con VIH (VIH positivo) en Europa y Norteamérica ha aumentado de 36,1 años a 49,4 en el período entre 2003 y 2005. Además, los índices de mortalidad de personas VIH positivo que recibieron tratamiento antirretroviral combinado bajaron aproximadamente un 40% durante el mismo período. Desafortunadamente, los medicamentos tienen efectos secundarios y toxicidades (para algunas personas) que, en casos aislados, pueden ser mortales.

Lamentablemente, muchos países subdesarrollados no tienen el mismo acceso a medicamentos contra el VIH que los países desarrollados, por lo que la esperanza de vida de personas VIH positivo en países subdesarrollados no ha aumentado tanto como en Europa y Norteamérica.


Mitos Acerca de las Pruebas de VIH

  • Mito: "No se puede confiar en la prueba del SIDA".
  • Realidad: La "prueba del SIDA" mide la respuesta de tu cuerpo al VIH, lo que se conoce como anticuerpos. La prueba de anticuerpos VIH (llamada ELISA) es una de las pruebas más confiables. Según los Centros para el control y la prevención de enfermedades (CDC), su precisión supera el 99%. Asimismo, todos los resultados positivos se confirman con otra prueba (llamada "Western Blot"), para garantizar que no haya errores.
  • Mito: "Las pruebas de carga viral en realidad no dicen nada acerca de la salud de una persona".
  • Realidad: La carga viral mide la cantidad de VIH presente en la sangre de una persona. Muchos estudios han demostrado que las personas con una alta carga viral son mucho más propensas a enfermarse o morir que aquellas con una baja carga viral.
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