Print this page    •   Back to Web version of article

Preguntas y Respuestas
La Gripe H1N1 de 2009 (Gripe Porcina) y Usted

24 de septiembre de 2009


Gripe H1N1 de 2009

¿Qué es la gripe H1N1 de 2009 (gripe porcina)?
La gripe H1N1 de 2009 (conocida anteriormente como "gripe porcina") es un nuevo virus de influenza que provoca una enfermedad en las personas. Este nuevo virus se detectó por primera vez en seres humanos en los Estados Unidos en abril de 2009. Este virus se está transmitiendo entre seres humanos, probablemente de la misma manera en que se diseminan los virus comunes de la gripe de temporada. El 11 de junio de 2009, la Organización Mundial de la Salud (OMS) indicó que se produciría una pandemia de la gripe H1N1 de 2009.

imagen del virus de la influenza H1N1¿Por qué el virus H1N1 de 2009 es a veces llamado "gripe porcina"?
Originalmente, se denominó al virus "gripe porcina" porque las pruebas de laboratorio indicaron que muchos de los genes de este nuevo virus eran similares a los virus de influenza que normalmente aparecen en los cerdos de América del Norte. Pero estudios posteriores han demostrado que el nuevo virus es muy diferente al que circula normalmente entre este tipo de cerdos. Éste cuenta con dos genes de virus de gripe que generalmente aparecen entre cerdos de Europa y Asia, además de genes de aves (aviarios) y genes humanos. Los científicos lo llaman virus "reordenado cuádruple".


Gripe H1N1 de 2009 en Seres Humanos

¿Existen infecciones en humanos con gripe H1N1 de 2009 en los Estados Unidos?
Sí. Se están desarrollando infecciones con el nuevo virus H1N1 en los Estados Unidos. La gran mayoría de las personas que se contagiaron este nuevo virus se ha recuperado sin la necesidad de tratamiento médico.
Los CDC trabajan habitualmente con los estados para recopilar, compilar y analizar la información sobre la influenza, y han hecho lo mismo con el nuevo virus H1N1 desde el inicio del brote. Esta información se presenta en un informe semanal denominado FluView.

¿Es contagioso el virus de la gripe H1N1 de 2009?
Los CDC han determinado que el virus H1N1 de 2009 es contagioso y se disemina de persona a persona.

¿Cómo se disemina el virus H1N1 de 2009?
Se cree que el contagio del virus H1N1 de 2009 se produce del mismo modo que con la gripe de temporada. Los virus de la gripe se transmiten principalmente de persona a persona a través de la tos o el estornudo de personas con influenza. A veces, las personas se pueden contagiar al tocar algo infectado con el virus de la gripe, como una superficie o un objeto, y al tocarse luego la boca o la nariz.

Foto de una enfermera y un niño¿Cuáles son los signos y síntomas de este virus en las personas?
Los síntomas del virus de la gripe H1N1 de 2009 pueden incluir: fiebre, tos, dolor de garganta, goteo o congestión nasal, dolores del cuerpo, dolores de cabeza, escalofríos y fatiga. Algunas personas pueden presentar vómitos y diarrea. Las personas pueden contagiarse con el virus de la gripe, incluyendo el virus H1N1 de 2009, y presentar síntomas respiratorios sin fiebre. La enfermedad asociada a este virus ha provocado un estado de gravedad e incluso la muerte.

¿Cuál es la gravedad de las enfermedades asociadas al virus de la gripe H1N1 de 2009?
Las enfermedades provocadas por el nuevo virus H1N1 oscilan desde leves a graves. Si bien la gran mayoría de las personas que enfermaron se ha recuperado sin la necesidad de tratamiento médico, se han registrado hospitalizaciones y muertes a causa del contagio de este virus.

Con la gripe de temporada, algunas personas corren "alto riesgo" de sufrir complicaciones graves. Esto incluye a personas de 65 años o más, niños menores de cinco años, mujeres embarazadas y personas de cualquier edad con afecciones médicas crónicas. Alrededor del 70 por ciento de las personas hospitalizadas con este virus H1N1 de 2009 tenían una o más afecciones médicas previamente diagnosticadas que las identificaba en la categoría de "alto riesgo" para sufrir complicaciones graves relacionadas con la gripe de temporada. Ello incluye embarazo, diabetes, enfermedades cardíacas, asma y enfermedades renales.

Un aspecto que parece diferenciarla de la influenza de temporada es que los adultos mayores de 64 años aparentemente no corren mayores riesgos de sufrir complicaciones relacionadas con el virus H1N1 de 2009 hasta el momento. Los estudios de laboratorio de los CDC han demostrado que ningún niño y muy pocos adultos menores de 60 años tienen anticuerpos contra el virus de la gripe H1N1 de 2009; sin embargo, alrededor de un tercio de los adultos mayores de 60 podrían tener anticuerpos contra este virus. Se desconoce la proporción en que este anticuerpo ya existente podría brindar protección contra la gripe H1N1 de 2009, en caso de poder brindarla.

¿De qué manera se compara la gripe H1N1 de 2009 con la gripe de temporada en términos de índices de gravedad y contagio?
En el caso de la gripe de temporada, se sabe que las temporadas pueden diferir en términos del momento de inicio del brote, su duración y su gravedad. La influenza de temporada puede causar una enfermedad leve o grave y en ocasiones puede llevar a la muerte. Cada año, en Estados Unidos un promedio de 36,000 personas mueren debido a complicaciones relacionadas con la gripe y más de 200,000 son hospitalizadas por causas relacionadas con la gripe. De aquellas personas hospitalizadas, 20,000 son niños menores de 5 años. Más del 90% de las muertes y alrededor del 60 por ciento de las hospitalizaciones se producen en personas mayores de 65 años.

Cuando se detectó por primera vez el brote de gripe H1N1 de 2009 a mediados de abril de 2009, los CDC comenzaron a trabajar con los estados para recopilar, compilar y analizar información sobre el brote de gripe H1N1 de 2009, incluyendo la cantidad de casos confirmados y presuntos y las edades de las personas afectadas. La información analizada por los CDC apoya la conclusión de que la gripe H1N1 de 2009 ha causado una enfermedad más grave en las personas menores de 25 años de edad que en las personas mayores. Hasta este momento, se han reportado pocos casos y pocas muertes en personas mayores de 64 años, lo que resulta inusual si se compara con la gripe de temporada. Sin embargo, el embarazo y otras afecciones médicas de alto riesgo previamente diagnosticadas y provocadas por la influenza de temporada parecen estar asociadas a un aumento en el riesgo de sufrir complicaciones por la gripe H1N1 de 2009. Estas afecciones subyacentes incluyen el asma, diabetes, sistemas inmunológicos comprometidos, enfermedades cardíacas, enfermedades renales, trastornos neurocognitivos y neuromusculares y embarazo.

¿Durante cuánto tiempo puede una persona infectada contagiar este virus a los demás?
Las personas infectadas con gripe de temporada y gripe H1N1 de 2009 contagian el virus y pueden infectar a otras personas desde 1 día antes de enfermarse hasta 5 a 7 días posteriores al inicio de la enfermedad. Este período puede ser más largo en algunas personas, especialmente en los niños y la gente con sistemas inmunológicos debilitados y en la gente infectada con el nuevo virus H1N1.


Prevención y Tratamiento

¿Qué puedo hacer para protegerme del contagio?
En estos momentos, no está disponible una vacuna que proteja contra el virus de la gripe H1N1 de 2009. Sin embargo, una vacuna contra la gripe H1N1 de 2009 se encuentra actualmente en vías de producción y posiblemente esté disponible para el público en el otoño. Como es costumbre, una vacuna estará disponible para proteger contra la influenza de temporada. Existen acciones diarias que pueden ayudar a evitar la diseminación de los gérmenes que causan enfermedades respiratorias como la influenza.

Tome las siguientes medidas todos los días para proteger su salud:

Otras medidas importantes que puede tomar son:

Foto de un hombre estornudando¿Cuál es la mejor manera de evitar la diseminación del virus mediante la tos o el estornudo?
Si contrajo una enfermedad similar a la gripe, los CDC recomiendan que permanezca en su hogar durante al menos 24 horas después de que la fiebre haya desaparecido excepto para recibir atención médica o por necesidades de otro tipo. (La fiebre debe desaparecer sin haber utilizado medicamentos para reducirla).
Aléjese de los demás tanto como sea posible. Cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo al toser o estornudar. Arroje el pañuelo usado en un cesto de basura. Luego, lávese las manos, y hágalo cada vez que tosa o estornude.

Si tengo un miembro de la familia en el hogar que está enfermo con la nueva gripe H1N1 de 2009, ¿debería ir yo a trabajar?
Los empleados que se encuentran sanos pero que tienen un miembro de la familia enfermo de gripe H1N1 de 2009 en el hogar pueden ir a trabajar normalmente. Estos empleados deben controlar su salud todos los días, y tomar precauciones diarias incluyendo el lavado de manos regular con agua y jabón, especialmente luego de estornudar o toser. Si no se dispone de agua y jabón, se deben utilizar toallas desinfectantes para manos a base de alcohol.* Si se enferman, deben notificar a sus supervisores y permanecer en el hogar. Los empleados que tengan un trastorno médico subyacente o empleadas embarazas deben consultar a su proveedor de atención médica para recibir asesoramiento, porque pueden necesitar recibir drogas antivirales contra la influenza para prevenir la enfermedad. Para más información, consulte la Guía general para empresas y lugares de trabajo para la prevención del virus de la influenza tipo A (H1N1) en los empleados.

¿Cuál es la mejor técnica para lavarme las manos y así evitar contraer la gripe?
Lavarse las manos con frecuencia lo ayudará a protegerse contra los gérmenes. Los CDC recomiendan que cuando se lave las manos con agua tibia y jabón, lo haga durante 15 a 20 segundos. Cuando no se dispone de agua y jabón, se deben usar paños desechables para las manos o gel desinfectante a base de alcohol.* Puede encontrarlos en la mayoría de los supermercados y farmacias. Si utiliza gel, frótese las manos hasta que el gel se seque. El gel no necesita agua para hacer efecto; el alcohol que contiene mata los gérmenes en sus manos.

¿Qué debo hacer si me enfermo?
Si usted vive en áreas donde se han identificado casos de gripe H1N1 de 2009 en seres humanos y se enferma, presentando síntomas similares a los de la influenza, como fiebre, dolores corporales, secreción o congestión nasal, dolor de garganta, náuseas, vómitos o diarrea, debe quedarse en casa y evitar el contacto con otras personas. los CDC recomiendan que permanezca en su hogar durante al menos 24 horas después de que la fiebre haya desaparecido excepto para recibir atención médica o por necesidades de otro tipo. (La fiebre debe desaparecer sin haber utilizado medicamentos para reducirla). Aléjese de los demás tanto como sea posible para evitar enfermar a otras personas. Permanecer en su hogar significa que usted no debe abandonar su casa salvo para recibir atención médica. Significa evitar actividades normales como trabajar, ir a la escuela, viajar, salir de compras, asistir a eventos sociales y reuniones públicas.

Si tiene una enfermedad grave, o si está expuesto a un alto riesgo debido a complicaciones por la gripe, contacte a su proveedor de atención médica o busque apoyo médico. Su proveedor de atención médica determinará si es necesario hacerle exámenes de gripe o brindarle tratamiento.

Si se enferma y experimenta cualquiera de las siguientes señales de advertencia, busque atención en los servicios médicos de emergencia.

En los niños, las señales de advertencia de emergencia que necesitan atención médica urgente incluyen:

En los adultos, las señales de advertencia de emergencias que necesitan atención médica urgente incluyen:

¿Existen medicamentos para tratar la infección con el virus H1N1 de 2009?
Sí. Los CDC recomiendan el uso de oseltamivir o zanamivir para el tratamiento y/o la prevención del contagio con el virus de la gripe H1N1 de 2009. Los medicamentos antivirales son medicamentos recetados (pastillas, líquidos o polvos de inhalación) que combaten la gripe evitando que los virus de la gripe se reproduzcan en el cuerpo. Si usted se enferma, los medicamentos antivirales pueden aliviar su enfermedad y hacer que se sienta mejor rápidamente. También pueden ayudar a prevenir complicaciones graves a causa de la gripe. Durante la actual pandemia, el uso prioritario de medicamentos antivirales para la influenza es tratar la enfermedad de influenza grave (por ejemplo: pacientes hospitalizados) y las personas enfermas que padecen una condición que los coloca en situación de riesgo para desarrollar complicaciones graves relacionadas con la gripe.

¿Qué recomiendan los CDC en cuanto a las "fiestas de gripe porcina"?
Las "fiestas de gripe porcina" son reuniones durante las cuales la gente tiene contacto directo con una persona que tiene gripe H1N1 de 2009 para contagiarse el virus. La intención de estas fiestas es que una persona se contagie de lo que para mucha gente ha sido una enfermedad de menor gravedad, con la esperanza de tener inmunidad natural ante el virus de la gripe H1N1 de 2009 que podría circular más tarde y causar una enfermedad más grave.

Los CDC no recomiendan las "fiestas de gripe porcina" como modo de protegerse contra la gripe H1N1 de 2009 en el futuro. Si bien la enfermedad provocada por el actual brote de gripe H1N1 de 2009 ha sido leve para mucha gente, la enfermedad ha sido grave e incluso fatal para muchas otras personas. No existe manera de predecir cuál será el resultado para una persona o, igualmente importante, para aquellas personas a quien la persona infectada contagia el virus intencionalmente.

Los CDC recomiendan que las personas con gripe H1N1 de 2009 eviten el contacto con otras personas tanto como sea posible. Si contrajo una enfermedad similar a la gripe, los CDC recomiendan que permanezca en su hogar durante al menos 24 horas después de que la fiebre haya desaparecido excepto para recibir atención médica o por necesidades de otro tipo. (La fiebre debe desaparecer sin haber utilizado medicamentos para reducirla). Aléjese de los demás tanto como sea posible para evitar enfermar a otras personas.


Contaminación y Limpieza

Foto de unas manos y jabón¿Por cuánto tiempo puede el virus de la influenza permanecer activo en objetos (como libros y picaportes)?
Los estudios han indicado que los virus de la influenza pueden sobrevivir en superficies ambientales e infectar a una persona hasta 2 a 8 horas después de haberse depositado en la superficie.

¿Qué mata el virus de la influenza?
El virus de la influenza se destruye con el calor (167-212°F [75-100°C]). Además, varios germicidas químicos, como cloro, peróxido de hidrógeno, detergentes (jabón), yodóforos (antisépticos a base de yodo) y alcoholes son eficaces contra los virus de la influenza humana, si se usan en la concentración adecuada y durante el tiempo necesario.

*¿Qué sucede si no se dispone de agua y jabón y los productos a base de alcohol no están permitidos en el lugar donde me encuentro? (Actualizado el 14 de septiembre)
Si no se dispone de agua y jabón y los productos a base de alcohol no están permitidos, otros desinfectantes para manos que no contienen alcohol pueden ser útiles.

¿Qué superficies tienen más probabilidades de ser fuentes de contaminación?
Los gérmenes se pueden diseminar cuando una persona toca algo contaminado con gérmenes y luego se toca los ojos, la nariz o la boca. Las gotitas que provienen de la tos o del estornudo de una persona infectada se propagan por el aire. Los gérmenes también pueden diseminarse cuando una persona toca las gotitas producto de la respiración de otra persona localizadas en una superficie como un escritorio, por ejemplo, y después se toca sus ojos, boca o nariz antes de lavarse las manos.

¿Cómo se deben manipular los desechos para prevenir la diseminación del virus de la influenza?
Para evitar la diseminación del virus de la influenza, se recomienda arrojar a la basura los pañuelos y demás artículos desechables usados por una persona infectada. Además, las personas deben lavarse las manos con agua y jabón después de haber tocado pañuelos usados y otros residuos similares.

Foto de productos de limpieza¿Cómo debo limpiar mi casa para prevenir la diseminación del virus de la influenza?
Para prevenir la diseminación del virus de la influenza es importante mantener limpias las superficies (especialmente mesas de luz, superficies de los baños y cocinas y juguetes de los niños) pasándoles un paño con un desinfectante para el hogar de acuerdo con las instrucciones en la etiqueta del producto.

¿Cómo deben manipularse la ropa blanca, los utensilios y los platos usados por las personas infectadas con el virus de la influenza?
No es necesario lavar por separado la ropa blanca, los utensilios y los platos sucios de personas enfermas, pero es importante que nadie más use estos elementos si no se lavan correctamente primero.
La ropa blanca sucia (como sábanas y toallas) debe lavarse con detergente para el hogar y secarse extendida a temperaturas altas. Las personas deben evitar "tomar con las manos" la ropa sucia antes de lavarla para no contaminarse. Las personas que se encarguen del lavado deben lavarse las manos con agua y jabón o con un desinfectante para manos a base de alcohol inmediatamente después de tocar la ropa sucia.

Los utensilios de cocina deben lavarse ya sea en el lavavajillas o a mano con agua y jabón.


Situaciones Que no Parecen Diseminar la Gripe H1N1 de 2009

¿Puedo contraer el virus H1N1 de 2009 si como o cocino cerdo?
No. Los virus de la gripe H1N1 de 2009 no se diseminan a través de los alimentos. No puede contraer el nuevo virus HIN1 al comer cerdo o productos derivados del cerdo. La ingesta de cerdo cocido y manipulado adecuadamente es segura.

¿Existe algún tipo de riesgo al tomar agua?
Lo más probable es que el agua de grifo que haya sido tratada mediante procesos de desinfección convencionales no presente riesgo de contagio de los virus de la influenza. Las normas actuales de tratamiento del agua potable ofrecen un alto grado de protección contra los virus. No se ha completado investigación alguna sobre la susceptibilidad del virus de la gripe H1N1 de 2009 a los procesos convencionales de tratamiento del agua potable. Sin embargo, estudios recientes han demostrado que los niveles de cloro libre que se usan típicamente en los tratamientos de agua potable son adecuados para desactivar la influenza aviaria H5N1 altamente patógena. Lo más probable es que otros virus de la influenza, como el H1N1 de 2009, también se desactiven en forma similar con la cloración. Hasta la fecha, no se han documentado casos de influenza en seres humanos causados por exposición al agua potable contaminada con influenza.

¿Puede el virus de la gripe H1N1 de 2009 diseminarse por el agua de las piscinas, de los spas, de los parques acuáticos, de las fuentes interactivas y de otros sitios recreativos acuáticos con agua tratada?
Los virus de la influenza infectan las vías respiratorias superiores de los seres humanos. Jamás se ha documentado un caso de infección por virus de influenza asociado con la exposición al agua. Lo más probable es que el agua de sitios recreativos que haya sido tratada con los niveles de desinfectantes recomendados por los CDC no presente riesgo de contagio de los virus de la influenza. No se ha completado investigación alguna sobre la susceptibilidad del virus de la influenza H1N1 de 2009 al cloro u otros desinfectantes utilizados en piscinas, spas, parques acuáticos, fuentes interactivas y otros sitios recreativos acuáticos sometidos a tratamiento. Sin embargo, estudios recientes han demostrado que los niveles de cloro libre recomendados por los CDC (1–3 partes por millón [ppm o mg/L] para piscinas y 2–5 ppm para spas) son adecuados para desinfectar el virus de la influenza aviaria A (H5N1). Lo más probable es que otros virus de la influenza, como el H1N1 de 2009, también se desactiven en forma similar con la cloración.

¿El virus de la influenza H1N1 de 2009 se puede diseminar en los sitios recreativos acuáticos fuera del agua?
Sí, los sitios recreativos acuáticos no son diferentes a otros sitios con actividades de grupo. Se cree que la gripe H1N1 de 2009 se disemina de la misma manera que la gripe de temporada. Los virus de la gripe se transmiten principalmente de persona a persona a través de la tos o el estornudo de una persona con influenza. Algunas veces, las personas se pueden contagiar al tocar algo infectado con los virus de la gripe y tocarse luego la boca o la nariz.

Nota: gran parte de la información contenida en este documento está basada en estudios y experiencias pasadas con la influenza de temporada (en seres humanos). Los CDC creen que la información se aplica también a los virus de la gripe H1N1 de 2009 (gripe porcina), pero continúan desarrollándose estudios sobre este virus para obtener más datos sobre sus características. Este documento será actualizado a medida que haya nueva información disponible.

Para obtener información general sobre la influenza en cerdos (no sobre la gripe H1N1 de 2009), consulte Información de antecedentes sobre la influenza en cerdos.




This article was provided by Centros Para el Control y la Prevención de Enfermedades. You can find this article online by typing this address into your Web browser:
http://www.thebody.com/content/art51852.html

General Disclaimer: TheBody.com is designed for educational purposes only and is not engaged in rendering medical advice or professional services. The information provided through TheBody.com should not be used for diagnosing or treating a health problem or a disease. It is not a substitute for professional care. If you have or suspect you may have a health problem, consult your health care provider.