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Las Vacunas y el VIH

Recomendaciones para las Personas Positivas

Abril 2003

Las Vacunas y el VIH: Recomendaciones para las Personas Positivas

¿Qué Son las Vacunas?

Las vacunas son inyecciones que aumentan las defensas de su cuerpo contra ciertas infecciones. Por ejemplo, muchas personas se vacunan contra la gripe cada otoño. El sistema inmunológico puede demorar unas semanas en responder después de una vacunación.

La mayoría de las vacunas se usan para prevenir infecciones. Pero hay otras que ayudan a combatir infecciones que usted ya pueda tener. Estas se llaman "vacunas terapéuticas."

Las vacunas "vivas" usan una forma debilitada del germen. ste puede provocar una forma leve de la enfermedad, pero hace que su sistema inmunológico pueda protegerlo contra un caso grave. Las vacunas "inactivas" no usan un germen vivo. Con estas no se desarrolla la enfermedad, pero sin embargo el cuerpo puede construir defensas.

Las vacunas pueden tener algunos efectos secundarios. Usted podría tener dolor, enrojecimiento e hinchazón de la piel, en el área dnde recibió la vacuna. También puede experimentar síntomas de debilidad, fatiga o náuseas por un par de días.

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¿Cuál es la Diferencia para las Personas con VIH?

Si el VIH ha dañado el sistema inmunológico, quizás no responda a una vacuna o ésta no será efectiva por tanto tiempo. Las vacunas pueden causar más efectos secundarios en las personas con VIH. A veces pueden causar la enfermedad en lugar de prevenirla.

Las vacunas no se han investigado lo suficiente en personas con VIH, especialmente después de la aparición de los tratamientos que combinan medicamentos anti-VIH. Sin embargo, hay datos importantes que las personas con VIH deben tener en cuenta:

  • Las vacunas pueden aumentar la carga viral por un tiempo. Sin embargo, contraer gripe, hepatitis u otras enfermedades que pueden prevenirse es mucho peor. ¡No mida la carga viral durante las 4 semanas después de cualquier vacunación!

  • La vacuna contra la gripe es la que más se ha estudiado en personas con VIH. Se considera segura y eficaz.

  • Si el conteo de células T es muy bajo, quizás las vacunas no funcionen. Si es posible, fortalezca el sistema inmunológico tomando medicamentos potentes contra el VIH antes de la vacunación.

  • Las personas VIH-positivas no deben recibir la mayoría de las vacunas vivas (ver a continuación), incluyendo la vacuna contra la viruela. No se vacune contra la viruela salvo que su doctor le asegure que no le hará daño. Evite el contacto con cualquier persona que se haya vacunado contra la viruelaeola se considera segura si el conteo de células T está por encima de 200.


¿Qué Vacunas Se Recomiendan?

Pulmonía: El VIH aumenta su riesgo de desarrollar la pulmonía neumocócica. La vacuna demora 2 ó 3 semanas en hacer efecto. La protección dura aproximadamente 5 años en personas con VIH.

Hepatitis: La hepatitis puede ser causada por varios virus. Existen vacunas para las hepatitis A y B. La hepatitis A normalmente no es grave pero puede serlo para alguien con un hígado debilitado. Esto incluye las personas infectadas con la hepatitis B o C. Recibir dos vacunas contra la hepatitis A puede protegerlo durante aproximadamente 20 años. La hepatitis B puede causar una enfermedad seria. Si usted ha sido expuesto a la hepatitis B, debe tener los anticuerpos. Si no los tiene, debe vacunarse. Una serie de tres inyecciones contra la hepatitis B puede protegerlo durante 10 años aproximadamente. Los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres y los usuarios de drogas ilegales o inyectables corren más riesgo de contraer hepatitis A o B.

Influenza (Gripe): Todos los años se ofrece una vacuna contra la gripe, basada en el tipo de gripe más activo. Se recomienda que todas las personas con VIH se vacunen contra la gripe. Para mejor protección, usted debe vacunarse a mediados de noviembre, antes de la temporada de gripe. La gripe a veces puede llevar a la pulmonía. Algunas vacunas contra la gripe pueden causar una reacción alérgica en las personas alérgicas a los huevos.

Tétano y difteria: El tétano es una enfermedad seria causada por bacterias comunes. La infección del tétano puede ocurrir en cualquier corte en la piel. No se contagia de una persona a otra. Los usuarios de drogas inyectables corren más riesgo de contraer una infección de tétano. La difteria es otra enfermedad bacteriana. Puede pasarse de una persona a otra y puede ser común entre los desamparados. La vacuna de la difteria siempre se combina con la vacuna del tétano.

Normalmente las vacunas de tétano y difteria se dan a los niños como una serie de tres inyecciones. Se aplica una inyección de refuerzo cada diez años. Las personas con VIH NO deben recibir más de una cada 10 años, de lo contrario podrían tener una reacción local dolorosa. Las inyecciones pueden causar hinchazón en la zona de aplicación, que puede durar unas semanas.

Sarampión, paperas y rubola: stas son tres enfermedades causadas por virus. Estos son muy contagiosos y pueden diseminarse a través de la tos o el estornudo. Normalmente se vacuna a los niños contra estas enfermedades con la vacuna triple (MMR, por sus siglas en inglés). La vacuna normalmente lo protege contra estas enfermedades por toda la vida. Si usted nació después de 1957 y no le aplicaron estas vacunas de niño, debe vacunarse. Sin embargo, por ser una vacuna viva, no se recomienda para las personas con un conteo de células CD4 debajo de 200.


Los Viajeros VIH-Positivos

Los viajeros con VIH deben vacunarse contra las hepatitis A y B.

Cada país tiene diferentes requisitos de vacunación para otorgar visas de entrada. En general, las vacunas inactivas no causan problemas a los viajeros con VIH. Sin embargo, ellos deben evitar las vacunas "vivas," incluso la de la tifoidea, fiebre amarilla y la vaccinia. Si se requiere la vacuna contra la poliomielitis, debe usarse la versión inactiva en lugar de la versión oral viva.

En vez de recibir una vacuna viva, las personas con VIH deben obtener una carta de su doctor que explique que ellos tienen una razón médica para no vacunarse. La mayoría de los países aceptan esta excusa.


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This article was provided by Body Positive. It is a part of the publication SIDAahora.
 

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