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Éxtasis: Mitos y Verdades

Diciembre 2001

Un Heroe Entre Nosotros

Según la definición del diccionario de la Real Academia Española, éxtasis es "el estado anormal de excitación sensorial durante el cual la mente está dirigida por una idea, objeto o emoción; sensación de elevación y de goce pleno, aumento del bienestar y de excesiva alegría." Hoy día, podemos encontrar el éxtasis, MDMA, "X" o "E" en una pequeña pastilla que se presenta en una variedad de hasta 100 diferentes colores y tamaños, provenientes de pequeños laboratorios clandestinos en Holanda, transportadas y comercializadas a través de organizaciones de narcotráfico internacionales.

Mientras que en la última decada el consumo de drogas como la cocaína y la marihuana entre jóvenes ha permanecido estable, la popularidad del éxtasis ha aumentado de forma exponencial. El año pasado, los oficiales de aduana de este país confiscaron 9.3 millones de píldoras. En 1997, el número había sido de 400 mil píldoras.

A diferencia de los clásicos alucinógenos, la MDMA o metilendioximetanfetamina -- nombre científico del éxtasis -- no produce transtornos en los sentidos básicos y en la percepción de quienes somos, no cambia nuestras percepciones externas, excepto que las cosas suaves parecen más suaves aún y que la música suena mejor. El éxtasis produce una singular forma de elevación emocional. Ninguna otra droga produce esta clase de sensación. Es también antidepresivo y analgésico. Mejora nuestra capacidad de memoria, lo que explica en parte porque uno se siente tan conectado con la continuidad de nuestras vidas y nuestro entorno. Nos sentimos descansados, con energía. Pueden ocurrir alucinaciones visuales y auditivas. La sensibilidad está exacerbada. Promueve el erótismo táctil. Exacerba las ganas de bailar, mover y rozar el cuerpo. Origina hipercomunicatividad. Es una droga "social," no es algo que ingierimos y que es sólo relevante para uno. Es como si uno tomara la droga, pero al hacer esto, los que están a nuestro alrededor también lo estuvieran haciendo de algún modo pues favorece la comunicación.

El éxtasis se ingiere por vía oral, en lo general, con mucha agua, alejado de las comidas y en lo posible el uso de alcohol, ya que este podría atenuar su efecto. Su efecto dura entre 4 y 8 horas. El perfil del consumidor es amplio, desde adolescentes en general hasta "yuppies" y su uso está muy difundido en la comunidad gay, que lo usa con el objetivo de bailar muchas horas, soportar el largo fin de semana entre discotecas, disfrutar de un alucinante sensorialidad y sentir un erótismo epidérmico singular.

El éxtasis o MDMA está emparentado farmacológicamente con las anfetaminas, por lo que produce aumento de la frecuencia cardíaca, de la presión sanguínea y de la temperatura corporal. Quita el apetito y produce sequedad bucal. Pero al mismo tiempo, uno no es consciente de estos efectos adversos, no los percibimos. Parecería que tenemos todo lo que necesitamos -- todo por una pildora de $20.

Con todo lo antedicho, cualquiera podría pensar que la MDMA fuera una droga beneficiosa. No es justamente lo que quiero expresar con este artículo. Se sabe que en altas dosis, o con su uso prolongado, el éxtasis produce cambios físicos en las terminales nerviosas serotoninérgicas del cerebro. En las personas que están recibiendo tratamiento antiretroviral, cualquier droga sicoestimulante puede hacer perder la sensación de realidad, y conducir a actos que pueden ser nocivos, desde la interrupción parcial del tratamiento -- saltear una o varias dosis; hasta estimular el uso de otras drogas que podrían ser aún más perjudiciales como la cocaína, la ketamina o "K," el "crystal" o el crack. Además, la sensación de desinhibición y hiperestimulación táctil pueden facilitar actos sexuales riesgosos. Todo esto agregado a los demás efectos adversos del éxtasis, que vamos a detallar luego.

Los científicos justifican la penalización del éxtasis diciendo que este puede producir la muerte. Y así es, si la MDMA es ingerida sin la suficiente cantidad de agua, un ambiente de calor puede llevar a la deshidratación, fallo orgánico y daño cerebral. Aún así, siendo objetivos, también tenemos que mencionar que en 1999, 554 mil personas terminaron en salas de emergencias por problemas relacionados con la cocaína, la heroína y la marihuana, mientras que menos de 3 mil recurrieron a salas de emergencia por complicaciones del ingesta de éxtasis.

Ahora bien, vayamos a los estudios científicos. Hay una gran cantidad de evidencia que sugieren que el éxtasis, en altas dosis, altera las conexiones neuronales cerebrales en corto plazo y potencialmente de por vida. En algunos exámenes, los usuarios frecuentes de MDMA mostraron signos de pérdida de la memoria reciente. Los científicos sugieren que el éxtasis podría también alterar el sistema de transmisión de serotonina (un neurotransmisor cerebral) disminuyendo sus niveles en forma permanente y ocasionando un daño en la capacidad de una persona para sentir bienestar y felicidad. Es bien sabido entre los consumidores de éxtasis los síntomas que pueden aparecer en los días siguientes a un viaje de "X," que van desde la sensación de tristeza y desasosiego hasta la depresión aguda. En 1985 habían empezado a correr falsos rumores acerca de los efectos adversos del éxtasis. El primero que recuerdo haber leído fue el que decía que el "X" te licuaba la columna vertebral. Otro era que producía enfermedad de Parkinson. Recuerdo gente haciendo bromas al respecto, tocando sus espaldas para controlarse y diciendo "¡Mira, mi columna todavía está rígida!" Ninguno de esos efectos han demostrado ser verdaderos hasta el momento. Por otra parte no está comprobado que el "X" genere adicción, pero si produce acostumbramiento o tolerancia.

Inspirados en el temor a una nueva "epidemia" de consumo de drogas, instituciones gubernamentales y sanitarias iniciaron una campaña de estudios científicos para localizar con precisión la acción destructiva de la droga. En una serie de estudios en ratas y monos que habían recibido grandes o repetidas dosis de éxtasis mostraron una pérdida parcial de neuronas serotoninérgicas -- es decir, los sitios donde se reabsorbe la serotonina después que ésta ha sido transmitida --. La serotonina es un químico que juega un rol en el sentir felicidad y bienestar. Antidepresivos como el Prozac aumentan los niveles de serotonina en el cerebro. George A. Ricaurte, uno de los cientificos destacados en estos estudios concluyó que aún una sola dosis de MDMA puede llevar a daño cerebral permanente.

Por lo general, hay dos grandes problemas en relación a la circulación y el consumo de éxtasis. Uno es que el éxtasis es no siempre MDMA. La elaboracion de MDMA requiere laboratorios especializados y las muestras impuras pueden llegar a ser letales. El otro problema es la hipertermia, o sea el aumento de la temperatura corporal que el "X" produce. El éxtasis puede así ser causa de deshidratación. La magnificada sensación de bienestar y de placer total esconde y hasta anula la percepción de esta hipertermia. Nuestra temperatura corporal puede estar alta, pero no nos percatamos de ello. Y además, si se bebe demasiada agua para apagar la sed -- que a veces puede ser constante -- se puede morir por dilución de la sangre debido al exceso de líquido circulando en nuestro organismo. Esto es lo que sucedio con Leah Betts, una joven inglesa de 18 años que murió en 1995. Sólo había consumido una pildora de éxtasis en su casa, luego en las próximas horas bebió más de 3 litros de agua, y encontró la muerte por dilución sanguínea.

No hay duda que si se compara la primera vez en la que se toma éxtasis con la vez número 100, es más que cierto que la mejor experiencia se obtiene con la primera dosis. ¿Eso es debido a que se está produciendo un daño cerebral o quizas debido a la tolerancia? ¿O es debido a que la primera vez tú no sabes que es lo que vas a experimentar y eso te predispone a sentir un mayor impacto en el efecto?

En síntesis, el éxtasis es una droga más entre la gran variedad de sicoestimulantes. Riesgos y beneficios deben ser contemplados antes de tomarlas. Nunca vamos a encontrar la felicidad en una píldora de $20.

Mauricio Iafolla es el Coordinador del Programa de Educación de Tratamiento del Hispanic AIDS Forum.


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Este artículo era proporcionada por Body Positive. Es parte de la publicación SIDAahora.
 
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