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Tuberculosis
Una Guía para Adultos y Adolescentes con VIH

18 de Octubre de 2006


  • La Tuberculosis (TB) es causada por el germen Mycobacterium tuberculosis.

  • La TB se contagia por el aire. Es necesario tener un contacto cercano con alguien con TB para contagiarse.

  • Hágase la prueba de TB tan pronto como sepa que tiene VIH. Visite a su médico o su departamento de salud para que le hagan le prueba de TB en la piel.

  • Usted puede tomar medicina para prevenir y para tratar la TB.


?Qué es la tuberculosis?

La tuberculosis (TB) es una enfermedad causada por el germen llamado Mycobacterium (my-ko-bak-TEER-I-um) tuberculosis. La TB afecta con mayor frecuencia los pulmones, pero los gérmenes de la TB pueden infectar cualquier otra parte del cuerpo. La TB puede estar en su forma latente o activa. "Latente" significa que los gérmenes están en el cuerpo de la persona pero no están causando una enfermedad. Si usted tiene la TB latente, no tendrá síntomas y no puede contagiar a otras personas. Sin embargo, si el VIH ha debilitado sus sistema inmunológico para impedir el crecimiento de los gérmenes de TB, éstos pueden multiplicarse y causar la TB activa (también llamada enfermedad de TB).

En las personas con el VIH, la TB en los pulmones o en cualquier otra parte del cuerpo se considera una condición que define el SIDA. En otras palabras, una persona con el VIH y con TB activa tiene SIDA.


?Cómo se contagia la TB?

La TB se contagia por el aire de una persona a otra. Cuando una persona que tiene la enfermedad de la TB en los pulmones o la garganta tose, estornuda o canta, hay peque?as partículas húmedas con TB que son despedidas al aire. Una persona que respira el aire con estas partículas puede contagiarse con la TB. Las personas enfermas de TB tienen un mayor riesgo de pasarle la enfermedad a otras personas con las que pasan mucho tiempo como familiares, amigos o compa?eros de trabajo.

Usted no puede contagiarse por saludar a alguien, por sentarse en un escusado o compartir platos o utensilios de comer.


?Cómo puedo evitar la TB?

?Cómo puedo evitar la TB?Algunas actividades y tipos de trabajo pueden aumentar las posibilidades de que usted esté más expuesto a personas con TB y por lo tanto de que usted se contagie con la TB. Por ejemplo trabajar en un centro de salud (un hospital, una clínica, una oficina de doctor), en las cárceles y prisiones, en albergues para los desamparados. Usted y su médico deben decidir si usted debería trabajar en uno de esos lugares. Si usted hace cosas que pueden aumentar las posibilidades de que usted se contagie con la TB, usted y su médico deben decidir si es necesario que se haga la prueba de la TB más de una vez al a?o.

Si puede, evite el pasar mucho tiempo con alguien que tiene la TB activa y que no está tomando medicina o que acaba de empezar a tomar la medicina. En general, una persona que ha estado tomando la medicina por varias semanas ya no puede pasarle la TB a usted. El doctor de esa persona le dirá al paciente cuándo puede volver a estar en contacto cercano con otras personas.

Si está cerca de una persona con TB activa, debe preguntarle a su médico si es conveniente recibir el tratamiento aún si la prueba cutánea de TB fue negativa.


?Cómo puedo saber si tengo la TB activa?

Los síntomas dependen del lugar en su cuerpo en el que están creciendo los gérmenes de TB. Los gérmenes de TB por lo general crecen en los pulmones. La TB en los pulmones puede causar:

  • una tos intensa que dura más de 3 semans

  • dolor en el pecho

  • sangre en la flema que sale desde muy adentro de los pulmones

Otros síntomas son:

  • debilidad o fatiga

  • pérdida de peso

  • falta de apetito

  • calosfríos

  • fiebre

  • sudor en la noche


?La TB afecta sólo los pulmones?

?La TB afecta sólo los pulmones?No. La TB activa con mayor frecuencia afecta los pulmones. Pero también puede afectar casi cualquier otro órgano del cuerpo, como los ri?ones o la columna vertebral. Una persona cuya TB No está en los pulmones o en la garganta, por lo general no puede contagiar a otra persona.


?Estoy yo en un riesgo mayor de enfermarme de TB por tener VIH?

Sí. La TB latente tiene una posibilidad mucho mayor de convertirse en activa en alguien con VIH. Esto se debe a que el VIH debilita el sistema inmunológico, lo cual le hace más difícil al cuerpo combatir enfermedades como la TB.


?Si tengo el VIH debo hacerme la prueba de TB?

Sí. Si todavía no ha tenido TB o si tuvo una reacción positiva de un examen de TB en la piel en el pasado, hágase la prueba de tuberculina en la piel (TST por sus siglas en inglés) en el departamento de salud o la oficina de su médico.

Cuando se haga el examen, un empleado de salud le inyectará una peque?a cantidad de líquido de prueba (llamado tuberculina) apenas por debajo de la piel en la parte inferior de su brazo. Después de 2 ó 3 días, el empleado de salud revisará su brazo para ver si tuvo una reacción positiva a la prueba.

Si el resultado de la prueba es positivo (lo que generalmente quiere decir que tiene TB latente), podría necesitar otros exámenes para determinar si tiene la enfermedad de TB (TB activa). Estas pruebas generalmente incluyen una radiografía del pecho y un análisis de la flema que usted emita al toser. Debido a que la TB puede crecer en otras partes del cuerpo, es posible que se realicen exámenes adicionales.

Si el resultado es negativo, deberá de hacerse la prueba de nuevo al menos una vez al a?o, dependiendo de las posibilidades que tenga de contraer la TB. Hable sobre las posibilidades que tiene de contraer la TB con su médico.

Si usted es una madre infectada con el VIH cuyo bebé nació después de que recibiera el VIH, hágale la prueba de TB a su bebé cuando tenga entre 9 y 12 meses de edad.


?Si tengo TB latente, pueden los medicamentos ayudarme a impedir que se convierta en TB activa TB?

?Si tengo TB latente, pueden los medicamentos ayudarme a impedir que se convierta en TB activa TB?Sí. La medicina isoniazid puede evitar que la TB latente se convierta en activa. Las personas infectadas con el VIH que tienen que tomar isoniazid también deben tomar una vitamina llamada pyridoxine para evitar la neuropatía periférica (una condición del sistema nervioso).

Tan pronto como se entere que tiene el VIH, hágase la prueba de la TB latente con un TST. Si el resultado de la prueba en la piel es positivo (pero no tiene la TB activa), muy probablemente recibirá un tratamiento de 12 meses con isoniazid para tratar de prevenir la TB activa. Deberá tomar su medicina por la totalidad de los 12 meses porque los gérmenes de la TB mueren muy lentamente. Tómese la medicina exactamente como lo pida el médico o enfermera.

Si usted está embarazada, puede tomar isoniazid para luchar contra la TB. Sin embargo, su médico puede recomendar que no tome la medicina sino hasta después del tercer mes de embarazo.

Los gérmenes que causaron su TB latente pueden no morir con el isoniazid. En ese caso, recibirá otra medicina (probablemente rifampin) que también es usado para prevenir la TB.


?Puedo curarme de TB activa?

?Puedo curarme de TB activa?Sí. Las medicinas que luchan contra la TB funcionan tanto en personas con VIH como en personas sin el virus.

Muchas son las medicinas usadas para tratar la TB activa. Deberá tomar más de una medicina por varias semana. Es posible que los síntomas desaparezcan en unas cuantas semanas después de empezar a tomar la medicina. Los gérmenes de la TB mueren muy lentamente, por lo que necesita tomar su medicina exactamente como le diga su médico o enfermera (la cantidad correcta a la hora correcta por el período correcto).


?Puedo contagiar a otras personas con la TB?

Sí. Si tiene la enfermedad de la TB en los pulmones o la garganta, probablemente le pase la TB a otras personas. Posiblemente tendrá que quedarse en casa sin ir al trabajo, la escuela u otras actividades por algunas semanas. Después de tomar la medicina por algunas semanas, posiblemente ya no podrá contagiar a otros con la TB pero deberá seguir tomando su medicina por 6 a 9 meses para estar totalmente curado. Su doctor o enfermera le dirá cuándo puede regresar a su trabajo, escuela u otras actividades. La medicina no debería afectar su fuerza, su funcionamiento sexual ni su capacidad de trabajar. El tomar la medicina evitará que vuelva a enfermarse de TB.


Estoy tomando inhibidores de proteasa para combatir la infección de VIH. ?Puedo además tomar medicina para curar la TB?

Sí. Pero debe saber que las medicinas para la TB y los inhibidores de proteasa se afectan mutuamente. Su médico decidirá cuál es la combinación de medicinas que mejor funciona para usted.


?Qué es la TB resistente a la medicina?

Cuando los gérmenes de la TB no logran ser matados por un medicamento en particular, a esa TB se le llama "resistente a la medicina". Los gérmenes de TB pueden hacerse resistentes cuando los pacientes no se toman la medicina por el período completo, en cantidades inadecuadas o en el horario correcto. Siga las instrucciones de su médico al tomar la medicina.

Las personas que tienen la TB resistente a la medicina pueden contagiar a otros. La TB resistente a la medicina se encuentra por lo general en personas que vivieron en lugares en los que la TB es común (por ejemplo el sureste de Asia, África, Latinoamérica) pero también se encuentra en algunas partes de Estados Unidos.

Cuando varios medicamentos diferentes no pueden matar los gérmenes de TB, se le llama TB resistente a medicinas múltiples (TB RMM o MDR TB por sus siglas en inglés). Un paciente con TB RMM posiblemente tenga que ver a un doctor experto en TB resistente a las medicinas que pueda recomendar la mejor combinación posible de medicamentos para luchar contra los gérmenes.


Si Desea Más Información, Llame:

Referencias e información gratuita:

Línea nacional de emergencia sobre el SIDA de los CDC
Inglés(800) 342-AIDS (2437)
[24 horas al día]
Español(800) 344-SIDA (7432)
[8 am-2am EST]
TTY(800) 243-7889
(sordos y con dificultad para oír)[lunes a viernes 10am-10pm EST]

Materiales gratuitos

CDC National Prevention Information Network
(Operadores del Centro Nacional de Información sobre el SIDA)
(800) 458-5231
1-301-562-1098 (Internacional)
P.O. Box 6003
Rockville, MD 20849-6003

Información gratuita sobre tratamiento VIH/SIDA:

AIDS Treatment Information Service (ATIS)
(800) 448-0440

Project Inform
(Proyecto Información)
(800) 822-7422

Medicinas actualmente sometidas a pruebas clínicas:

AIDS Clinical Trials Information Service (ACTIS)
(Servicio de información sobre pruebas clínicas para el SIDA)
(800) 874-2572

Beneficios de Seguro Social

Administración del Seguro Social
(800) 772-1213
(Usted también podría solicitar una declaración de ingresos y beneficios personales estimados para ayudarle a calcular los beneficios de jubilación, incapacidad y sobreviviente conforme a su registro del Seguro Social).

Para obtener información sobre el Programa de Salud para Niños (Child Health Insurance Program) sírvase llamar al:
1-877 KIDS NOW (1-877-543-7669)

CDC Division of HIV/AIDS Prevention Internet
address: http://www.cdc.gov/hiv

Folletos adicionales de la Serie de Enfermedades Oportunistas:

**El uso de marcas comerciales no implica aprobación por el Departamento de Salud y Servicios Sociales de Estados Unidos.


  
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Este artículo era proporcionada por U.S. Centers for Disease Control and Prevention.
 
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