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¿Cómo se Disemina el VIH?

17 de septiembre de 2007

Requisitos para que ocurra la transmisión

Para que la transmisión del VIH ocurra deben existir tres condiciones:

1. El VIH debe estar presente...

La infección sólo puede ocurrir si una de las personas involucradas está infectada con el VIH. Algunas personas piensan que ciertas conductas (como por ejemplo el sexo anal) puede causar SIDA incluso si el VIH no está presente. Esto no es cierto.

2. ...en cantidad suficiente...

La concentración de VIH determina si habrá infección. Por ejemplo, en la sangre el virus se encuentra en alta concentración. Una pequeña cantidad de sangre es suficiente para infectar a alguien. Se necesita una mayor cantidad de otros fluidos corporales para que ocurra la transmisión del VIH.

3. ...y debe penetrar en la corriente sanguínea.

Para infectarse no es suficiente entrar en contacto con un fluido infectado. La piel sana, sin heridas, no permite que el VIH entre en el cuerpo: es una barrera excelente contra el VIH. El VIH sólo puede entrar en una cortadura abierta o herida, o al entrar en contacto con las membranas mucosas del ano o del recto, de los genitales, de la boca y de los ojos.

Los siguientes dos temas tratan sobre el segundo y tercer requisito.

¿En qué partes del cuerpo se encuentra el VIH?

Al ver las dos primeras condiciones para la transmisión del VIH (El VIH presente y en suficiente cantidad), examinemos algunos de los llamados "fluidos corporales" que pueden contener VIH.

"Fluidos corporales" infecciosos

El VIH pude ser transmitido de una persona a otra a través de:

  1. Sangre (incluyendo la sangre de la menstruación)
  2. Semen
  3. Secreciones vaginales
  4. Leche materna

La sangre contiene la mayor concentración de virus, seguido de cerca por el semen y los fluidos vaginales. Éstos son los tres fluidos básicos que infectan a los adultos con el VIH.

El riesgo de transmisión con estos fluidos aumenta o disminuye dependiendo de la manera en que entran en el cuerpo de otras personas, lo que se describirá a continuación.

La leche materna puede contener altas concentraciones del virus, pero en estos casos, la transmisión depende de quién y cómo. Un adulto puede ingerir una pequeña cantidad de leche materna con un riesgo mínimo. Pero un bebé, con un cuerpo pequeño y con un sistema inmunológico que se está desarrollando, consume una gran cantidad de leche materna en relación a su peso corporal. Por lo tanto, un bebé corre el riesgo de contraer el VIH, mientras que un adulto probablemente no.

"Fluidos corporales" posiblemente infecciosos

El VIH puede ser transmitido de una persona infectada a otra a través de:

  1. Fluido pre-seminal (pre-eyaculatorio)

El fluido pre-seminal es un líquido claro que lubrica la uretra del hombre. Es producido por una glándula diferente a la que produce el semen. El fluido pre-seminal puede contener pequeñas cantidades de VIH, y por lo tanto tiene un riesgo potencial. Sin embargo, en la práctica, el riesgo es mucho menor que a través de la sangre, el semen o los fluidos vaginales. Al igual que en todas las situaciones de transmisión, el riesgo depende de hacia dónde vaya el fluido.

"Fluidos corporales" no infecciosos

  1. Saliva
  2. Lágrimas
  3. Sudor
  4. Heces
  5. Orina

Estos fluidos y sustancias no pueden transmitir el VIH. El sudor no contiene VIH.

Los otros fluidos no contienen suficiente cantidad de VIH como para infectar a otra persona. Ésto es independiente de cómo ingresen al torrente sanguíneo. No se han documentado casos de transmisión de VIH a partir de estos fluidos. Vea más abajo para más información.

Maneras de prevenir que el VIH entre en el cuerpo

  1. Sexo con protección (por ej.: usar un condón durante las relaciones sexuales)
  2. No compartir agujas
  3. Masturbación
  4. Abstenerse de tener relaciones sexuales

Para más información vea las secciones sobre las maneras de reducir el riesgo de contraer el VIH a través del contacto sexual y del uso de drogas inyectables.

Formas de transmisión del VIH

Analizando la tercera condición para que ocurra la transmisión (debe ingresar al torrente sanguíneo), existen tres maneras primarias en que esto ocurre:

  1. Contacto sexual sin protección
  2. Contacto directo con la sangre, incluyendo agujas para inyectarse drogas, transfusiones de sangre, accidentes de trabajo en el área de la salud y ciertos productos derivados de la sangre.
  3. De madre a hijo (antes o durante el parto o a través de la leche materna).

Rutas sexuales de transmisión

Las tres maneras principales de transmitir el VIH sexualmente son:

  1. Sexo vaginal
  2. Sexo anal
  3. Sexo oral (de muy bajo riesgo, ver a continuación)

El sexo vaginal y anal: Las membranas mucosas del ano y de la vagina de la pareja receptiva (pasiva), son una ruta eficiente hacia el torrente sanguíneo. El VIH también puede penetrar a través de las lesiones diminutas que ocurren durante el acto sexual (que generalmente no se notan).

El sexo anal es más riesgoso que el vaginal, ya que las membranas del ano son más delgadas, las roturas suceden con más facilidad y el ano no tiene lubricación natural. Pero ambas son rutas eficientes para el virus.

Se supone que para el integrante de la pareja que penetra (el activo), el VIH puede ingresar a través de la mucosa del meato (el orificio de la uretra). Se cree que los hombres no circuncidados puedan correr un mayor riesgo de infectarse por varias razones. Por ejemplo, quizás no les hayan informado cómo usar un condón correctamente. Ya que el hombre no circuncidado tiene prepucio y el circuncidado no, se tienen que poner el condón de manera diferente. Los hombres no circuncidados deben retractar la piel del prepucio antes de ponerse un condón. Si no se retracta la piel es más fácil que el condón no funcione, a pesar de que no hay evidencias que apoyen esta teoría.

Los hombres no circuncidados que tienen sexo sin protección quizás corran un mayor riesgo de infectarse ya que el VIH del fluido infectado puede permanecer debajo del prepucio por un período más largo de tiempo. El refugio que el prepucio ofrece al VIH puede convertirse en un ambiente favorable para que el VIH sobreviva. El área protegida que está debajo del prepucio puede proteger al VIH del aire y mantenerlo a la temperatura del cuerpo.

El sexo oral (boca-pene, boca-vagina): El riesgo derivado del sexo oral es mínimo ya que por varias razones, la boca es un ambiente inhóspito para el VIH. La saliva contiene enzimas que destruyen el virus; además la piel de la boca es más gruesa que la del ano o la vagina. Existen, sin embargo, algunos casos documentados de transmisión oral del VIH. Estos casos son atribuidos a la eyaculación en la boca (por ejemplo, exposición al semen, y no exposición al fluido vaginal o pre-seminal).

Recibir sexo oral no es riesgoso ya que uno solo se expone a la saliva.

Rutas no sexuales de transmisión

En la actualidad, las rutas no sexuales de transmisión del VIH son:

  1. Compartir agujas con usuarios de drogas inyectables
  2. De madre a hijo

Compartir agujas para inyectarse: Esta es una conducta de muy alto riesgo ya que una aguja puede pasar sangre directamente de una persona al torrente sanguíneo de otra. Es una manera muy eficiente de transmitir un virus sanguíneo. Por favor vea la sección sobre las maneras de reducir el riesgo al inyectarse drogas para obtener información más detallada sobre el uso de drogas inyectables y las maneras de disminuir el riesgo de infectarse con el VIH.

Pinchazos con agujas: Desde hace varios años, se viene realizando un estudio con más de 2000 trabajadores del área de la salud para determinar el riesgo que corren al exponerse a personas con SIDA. Más de 1000 de estos trabajadores han sufrido un pinchazo accidental con un aguja que fue usada en una persona con VIH. El resto tuvo una exposición en alguna de las membranas mucosas, como por ejemplo haber recibido una salpicadura de sangre en la cara, con sangre o vómitos.

De todas estas personas, solo 21 mostraron signos de infección con el VIH (determinado con una prueba de anticuerpos). Una de esas personas fue una enfermera que sufrió varias pinchaduras accidentales, incluyendo un episodio en el que se tropezó y cayó sobre una jeringa llena de sangre y todo el contenido de la misma entró en su cuerpo. Otro fue un empleado de un laboratorio que estaba trabajando con un tubo de ensayo con sangre infectada, que se rompió y le cortó un dedo, exponiendo la sangre infectada a su propia sangre. Este estudio demuestra que es difícil contraer el VIH.

Transfusiones de sangre: En los Estados Unidos, la sangre donada se analiza para determinar la presencia de anticuerpos contra el VIH tipo 1 desde marzo de 1985 y contra el VIH tipo 2 desde 1992. Esta técnica ha eliminado prácticamente el riesgo de contraer el VIH a través de una transfusión. Garantizar la seguridad de la sangre es un proceso de alta tecnología que requiere al menos nueve pruebas específicas: procesamiento, etiquetado y almacenamiento apropiados, y un control vigilante de calidad. Las donaciones de rutina son analizadas en la actualidad para el VIH y la hepatitis C mediante el análisis de ácido nucleico (NAT, siglas en inglés).

Tratamiento para la hemofilia: La hemofilia es una enfermedad genética por la cual las personas (en su mayoría hombres), pierden la capacidad de coagular la sangre. Para controlar esta condición, los hemofílicos usan un factor de coagulación, el Factor VIII. Cada dosis de Factor VIII contiene sangre de varios donantes. En la actualidad, más del 90% de los hemofílicos en los Estados Unidos ha sido infectado con el VIH, al recibir Factor VIII contaminado durante los primeros años de la epidemia. En la actualidad, se trata al Factor VIII para matar al VIH. Además, existen productos sintéticos que cumplen la misma función y que no ofrecen ningún riesgo de transmisión del VIH.

Otros productos derivados de la sangre: Además de la sangre completa, las plaquetas han transmitido el virus. Sin embargo, el análisis actual de la sangre debería prevenir todos o casi todos los casos. Ningún otro producto derivado de la sangre puede transmitir el VIH. La gammaglobulina o las vacunas contra la hepatitis B no transmiten el VIH. La gammaglobulina puede transmitir en forma temporaria los anticuerpos contra el VIH, pero no el propio virus. Estos anticuerpos desaparecen en unos meses.

Inseminación: El semen de donantes es analizado para determinar si tiene anticuerpos contra el VIH cuando es recolectado. El semen luego se congela. Se requiere que el donante regrese a los seis meses para hacerse una segunda prueba de anticuerpos contra el VIH, para confirmar el primer análisis. El semen no se usa hasta que se completa el procedimiento.

Transmisión materno infantil

El número de niños con SIDA debido a la transmisión perinatal en los Estados Unidos llegó a su pico máximo con 954 casos en 1992 y disminuyó un 95%, a 48 casos en 2004, en parte debido a la efectividad de asegurarse de que se les ofrezca un análisis de VIH a las mujeres embarazadas, y si resultan positivas, de que reciban tratamientos que puedan disminuir significativamente el riesgo de transmisión del VIH al recién nacido. Los CDC informan que el grado de transmisión perinatal puede ser reducido a menos del 2% si las mujeres saben que son VIH positivas y reciben los tratamientos apropiados para prevenir la transmisión.

La transmisión perinatal del VIH continua ocurriendo en la mujeres que no reciben cuidado perinatal o en las que no se les ofrece una prueba voluntaria del VIH. La mayoría de las infecciones perinatales de VIH pueden ser atribuidas a la falta de análisis del VIH y tratamiento a tiempo de las mujeres embarazadas.

Por años, las mujeres VIH positivas y embarazadas tenían muy pocas opciones con relación al parto. La forma más segura de parto para prevenir la transmisión del VIH al bebé era la cesárea. Hoy, más y más mujeres VIH positivas tienen partos vaginales. Existen guías sobre quién debería y quién no debería tener un parto vaginal. Tenga en cuenta que estas son sólo guías y que su doctor puede proponer algo diferente.

Se recomienda un nacimiento por cesárea si:

  1. No se conoce la carga viral o es mayor que 1000 copias/ml a las 36 semanas de embarazo
  2. No se han tomado medicamentos anti-VIH durante el embarazo
  3. No ha habido cuidado prenatal antes de las 36 semanas de embarazo
  4. Se debe concertar una cesárea antes de que se produzca la ruptura de membranas (de la bolsa)

Se puede hacer parto vaginal si:

  1. Ha habido cuidado prenatal durante el embarazo
  2. La carga viral es menor que 1000 copias/ml a las 36 semanas de embarazo
  3. Se han tomado medicamentos anti-VIH durante el embarazo

Si usted es VIH positiva y está embarazada, asegúrese de recibir cuidado prenatal apropiado durante el embarazo y pregúntele a su doctor si el parto vaginal es una buena opción para usted.

La leche materna puede contener pequeñas cantidades de VIH y mientras que pequeñas cantidades de leche materna no representan un riesgo de infección para los adultos, son rutas posibles de transmisión para los bebés. Las madres VIH positivas deberían consultar con su doctor acerca del riesgo de transmisión del VIH a su bebé mediante la leche materna.

Maneras en que NO se transmite el VIH

Picaduras de insectos

El VIH no es transmitido por mosquitos, moscas, ticks, pulgas, abejas o avispas. Si un insecto que chupa sangre, pica a una persona con VIH, el virus muere inmediatamente en el estómago del insecto (a medida que digiere la sangre). El VIH sólo puede vivir en las células humanas.
Los mosquitos no pueden transmitir el VIH por dos motivos:

  1. El mosquito chupa sangre e inyecta saliva. La sangre de una persona no es inyectada en la siguiente víctima del mosquito.
  2. El VIH muere inmediatamente en el cuerpo del mosquito. La gente se confunde porque la malaria se reproduce en el aparato digestivo del mosquito, usando al mosquito como parte de su ciclo de vida. El VIH no lo hace.

Estos hechos se confirman al ver los patrones de infección. En zonas donde los mosquitos son comunes y donde prevalece el VIH, el número de casos de SIDA en esas poblaciones no difiere del de otras zonas. Si los mosquitos transmitieran el VIH, se vería una desproporción de casos de VIH entre los niños y los ancianos de esas zonas.

Contacto casual/Compartir alimentos o utensilios

El VIH no se transmite a través del contacto diario y casual. Al no transmitirse por la saliva, es imposible contraer el VIH al compartir vasos, tenedores, un sandwich o una fruta.

Tres estudios de contacto en el hogar, en los Estados Unidos, Europa y África, han demostrado que el SIDA no se transmite a través de actividades comunes, incluso en casos de hacinamiento. Todos los estudios analizaron hogares en los que vivía alguien con SIDA para ver si algunas de las otras personas también eran VIH positivas (excluyendo a las parejas sexuales). En muchos de estos hogares, las personas con SIDA eran bebés. Los niños siguieron jugando con los hermanos de la manera en que juegan los niños: luchando, peleando, escupiendo, compartiendo ropas y alimentos, al igual que muchas otras actividades. Ninguno de los otros miembros del hogar mostraron signos de infección. El estudio demuestra que no es fácil contraer SIDA y que incluso el contacto íntimo entre niños que viven juntos no es suficiente para transmitir el virus.

Donación de sangre

Siempre se usan agujas esterilizadas para extraer sangre de los donantes de sangre, para evitar la transmisión del VIH.

Nadar en piscinas y bañeras/tinas

Las sustancias químicas que se usan en las piscinas y en las tinas matan al VIH instantáneamente, si no es que el agua caliente (y el tiempo) ya no lo mataron.

Mascotas/Animales

Los humanos son los únicos animales que pueden tener VIH. A veces, las personas creen que pueden contraer el VIH de mascotas u otros animales, porque los animales transportan virus que producen deficiencias inmunológicas similares (por ej.: el virus de inmunodeficiencia felina o FIV (siglas en inglés) en gatos y el virus de inmunodeficiencia simia en monos). Sin embargo, el FIV no puede ser transmitido a las personas y el VIH tampoco se transmite de humanos a mascotas como perros o gatos. (Con excepción de los monos chimpancé que se usan para hacer investigaciones y que pueden infectarse con el VIH). Su sangre representa un riesgo para los investigadores que trabajan con ellos. Se han reportado dos casos de transmisión de SIV a investigadores, pero no se sabe si dicho virus provocará enfermedad en ellos.

Contacto con saliva, lágrimas, sudor, heces u orina

La transmisión sólo puede ocurrir cuando una gran cantidad de VIH ingresa al torrente sanguíneo a través de cortaduras o de membranas mucosas. Estos "fluidos corporales" no contienen VIH o la cantidad de VIH es muy pequeña como para resultar en infección.

El VIH no se transmite mediante la saliva. Hay mucha evidencia que apoya dicha información. En un estudio de 79 hombres con SIDA, sólo se encontró VIH en la saliva de uno. Este hombre tenía neumonía, candidiasis y otras lesiones en la boca y en la garganta. Incluso en este hombre, el nivel de virus encontrado en la saliva fue 10,000 veces menor que el nivel en la sangre. A este estudio podemos agregar la evidencia del sinnúmero de personas que han tenido contacto con la saliva de personas VIH positivas o con SIDA. Este contacto ha ocurrido mediante besos, al compartir alimentos y a través de otras actividades. No se ha encontrado ningún tipo de evidencia de que esta clase de contacto haya transmitido el VIH ni una sola vez. Estudios recientes sugieren que la saliva contiene una enzima que mata el VIH. Por cierto, muchas cosas suceden en la boca que la transforman en un lugar inhóspito para el virus: ácidos, enzimas, fricción, dilución, aire y mucho más.

¿Sobrevive el VIH fuera del cuerpo?

Generalmente, cuando la gente pregunta: "¿Por cuánto tiempo puede sobrevivir el VIH fuera del cuerpo?", quiere decir que han entrado en contacto con algún fluido que creen que puede contener el VIH y tienen miedo de haberse infectado. Casi siempre estas preguntas son acerca de un contacto casual, y sabemos que el VIH no se transmite excepto durante relaciones sexuales sin protección, compartiendo agujas o mediante la exposición importante y directa a sangre infectada.

El tiempo de supervivencia del VIH fuera del cuerpo depende de:

  1. La cantidad de VIH presente en el fluido corporal
  2. Las condiciones a las que se someta el fluido

En un laboratorio, se ha podido mantener al VIH viable (capaz de infectar) por un período de hasta 15 días, incluso después de que el fluido corporal se había secado. Sin embargo, estos experimentos incluyeron una concentración extremadamente alta del virus, que fue mantenida a temperatura y humedad estables. Es muy improbable que estas condiciones existan fuera del laboratorio. El VIH es muy frágil y muchas sustancias comunes pueden matarlo, como el agua caliente, el jabón, el cloro y el alcohol.

Las posibilidades de infectarse con el VIH al manipular un fluido corporal son muy pequeñas, ya que el fluido tendrá acceso al torrente sanguíneo muy raramente. Sin embargo, cualquiera que manipule sangre, semen o fluidos vaginales debe evitar tocarlos con la piel abierta/lastimada o evitar que entren en contacto con las membranas mucosas (como las de la zona del ojo).

Los derrames de sangre deben ser limpiados con agua y jabón y luego con cloro. Para mayor seguridad, la persona que limpie el derrame debe usar guantes de látex y debe lavarse las manos después de hacer la limpieza.

El aire no "mata" al VIH, pero la exposición al aire, seca el fluido que contiene el virus y eso destruye o descompone la mayoría del virus muy rápidamente. Los CDC informan que secar el VIH reduce la cantidad de virus de un 90% a un 99% en pocas horas.

Debe notarse que el VIH puede sobrevivir por varios días en una pequeña cantidad de sangre que permanece en una aguja después de su uso, ya que la sangre está atrapada y el aire no la puede secar. Como resultado, el uso de agujas es muy riesgoso en cuanto a la transmisión del VIH se refiere; las mismas brindan una ruta directa al torrente sanguíneo. Idealmente, las agujas nunca se deberían re-usar, pero si se vuelven a usar, se deberían limpiar con cloro o alcohol antes de re-usarlas. Para obtener más información sobre este tema, lea la sección Reducción del riesgo por inyección de drogas.

¿Puede transmitir el VIH una persona que toma medicamentos anti-VIH?

Algunos creen que tomar medicamentos antirretrovirales o tener una "carga viral no detectable" significa que no pueden transmitir el VIH a sus parejas sexuales. Esto no es verdad. Una persona que toma medicamentos anti-VIH (incluso si tiene una carga viral "no detectable") puede transmitir el VIH.

Tomar medicamentos adecuadamente puede disminuir significativamente la carga viral (la cantidad de virus en la sangre). Se sabe que cuanto más alta sea la carga viral, más posibilidades existen de transmitir el virus y que cuánto más baja tengamos la carga viral, menos posibilidades tenemos de transmitir el virus. Pero, sin embargo, el VIH puede ser transmitido aún así. También es importante notar que la carga viral puede variar de un día a otro, por lo que no podemos estar seguros del valor de la carga viral en un determinado momento. Además, las pruebas de carga viral sólo reflejan la cantidad de virus en la sangre y no necesariamente la cantidad de virus en otros fluidos del cuerpo, como el semen o los fluidos vaginales.

¿Existe alguna píldora que pueda prevenir que contraiga el VIH?

Desde 1996, el gobierno federal ha recomendado que a los trabajadores de salud que se exponen al VIH a través del pinchazo con jeringas se les ofrezcan medicamentos antirretrovirales para prevenir la infección con el VIH. Durante un lapso corto de tiempo después de la exposición al VIH, las partículas virales están presentes en ciertas células del cuerpo. Si se puede demorar la replicación del virus (hacer copias del virus), durante ese período, es posible que el virus no pueda establecer una infección permanente en el cuerpo de la persona. Cuanto antes se comience el tratamiento, más posibilidades existen de que se interrumpa la transmisión del VIH. Se debe tomar una combinación de 3 medicamentos anti-VIH dentro de las 72 horas de haberse expuesto y continuar el tratamiento por 28 días. A ésto se lo conoce como profilaxis post-exposición o PEP (siglas en inglés).

En 2005, los CDC dieron a conocer guías para el uso de medicamentos anti-VIH para personas que se expusieron al VIH a través de actividades sexuales de alto riesgo o que compartieron agujas con usuarios de drogas inyectables. Las guías recomiendan esto sólo en circunstancias limitadas:

  1. Una exposición de alto riesgo debe haber ocurrido entre una persona no infectada y una persona que se sabe que es VIH positiva.
  2. El individuo debe obtener tratamiento dentro de las 72 horas (no más de 3 días) de la exposición.
  3. En primer lugar, PEP NO debe interpretarse como un sustituto de las prácticas para evitar la exposición al virus, como son el uso consistente y correcto de condones, la abstinencia sexual o monogamia con una pareja no infectada, y el uso de jeringas estériles para inyectarse drogas.
  4. No se recomienda PEP para aquellos que no tuvieron una exposición que los pone a un alto riesgo de infección con el VIH y tampoco es apropiada para aquellos que tienen conductas que los exponen al VIH con frecuencia.

Es importante hacer notar que PES no es simplemente una "pastilla para la mañana siguiente" para aquellos que hayan tenido sexo sin protección. Para que sea efectiva, se debe tomar una combinación de tres antirretrovirales durante 28 días y se debe comenzar a tomarla dentro de las 72 horas después de la exposición.

Recientemente se ha reportado que tomar ciertos medicamentos antes de tener relaciones sexuales de alto riesgo podría prevenir la infección con el VIH. Esta práctica para reducir el riesgo de infección con el VIH se llama profilaxis pre-exposición o PREP (siglas en inglés).

Mientras continúan las investigaciones sobre la seguridad y eficacia de esta práctica, no se sabe si los medicamentos ofrecen protección o cuál sería el impacto a largo plazo de los medicamentos en las personas no infectadas. Los investigadores y expertos médicos tampoco saben por cuánto tiempo o con qué frecuencia habría que tomar los medicamentos para que fueran lo más eficaces posibles.

Si bien existen estudios sobre PREP en los Estados Unidos y en otros países, todavía no se ha aprobado ningún medicamento para PREP.

Considerando la falta de información sobre esta estrategia y su eficacia, las personas no deberían confiar en dicha estrategia para protegerse de la infección con el VIH.

¿Puedo contraer el VIH por medio de tatuajes, perforaciones en el cuerpo (piercing), acupuntura, electrólisis o al afeitarme?

Cualquier procedimiento en el que una o más personas usen una aguja u hoja de afeitar puede representar un riesgo teórico de transmisión del VIH debido a la posibilidad de que el instrumento contenga sangre infectada. Sin embargo, se puede disminuir el riesgo mediante el uso de procesos rutinarios de esterilización. No se ha documentado ningún caso en los Estados Unidos de alguien que se haya infectado a través de tatuajes o perforaciones en el cuerpo.

Los artistas que hacen tatuajes, los que hacen perforaciones, los estilistas de cabello y peluqueros, los masajistas, las manicuras y pedicuros y los acupunturistas son definidos por los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, siglas en inglés) como "trabajadores que ofrecen servicios personales" (PSW, siglas en inglés). Los CDC han establecido precauciones universales para los PSW, similares a las de los trabajadores del área de la salud, que son diseñadas para proteger contra el VIH y otras enfermedades sanguíneas como la hepatitis B y C tanto a los trabajadores como a sus clientes. Las guías establecen que todo instrumento diseñado para penetrar la piel, como las agujas para hacer tatuajes o acupuntura deben ser usadas sólo una vez y luego desecharlas o deben ser limpiadas y esterilizadas después de cada uso.

Si alguno de esos procedimientos le causa temor, deber discutir sobre las precauciones para el control de infecciones con el proveedor del servicio. Al obtener servicios tales como hacerse un tatuaje o recibir acupuntura, usted puede traer sus propias agujas para asegurarse de que estén esterilizadas.

En California, los establecimientos que brindan servicios personales pueden estar regulados a nivel local, por lo que si alguien tiene preguntas sobre cualquier procedimiento en un establecimiento, puede llamar al departamento de salud pública local.

Evaluación del riesgo: Ejemplos

A veces, las preguntas sobre la transmisión no se pueden responder con un sí o un no (por ej.: "Esto es siempre riesgoso, aquello nunca es riesgoso"). La respuesta generalmente incluirá las siguientes preguntas, volviendo a las condiciones necesarias para la transmisión del VIH:

  1. ¿De qué sustancia se trata ("fluido corporal")?
  2. ¿Puede contener suficiente cantidad de VIH como para causar la infección?
  3. ¿En qué parte del cuerpo?

A continuación se dan algunos ejemplos de situaciones comunes y de qué manera la información sobre la transmisión lo puede ayudar a establecer su riesgo.

Caso 1

Un hombre practica sexo oral sin condones con otro hombre. Su pareja eyaculó en la boca. Él no sabe si su pareja es VIH positivo o no.

¿Estuvo presente el virus? No lo sabemos, porque no sabemos si su pareja estaba infectada.

¿Hubo suficiente concentración? Sabemos que el semen estuvo presente, que tiene una alta concentración de VIH.

¿Pudo pasar el VIH al torrente sanguíneo? Si el VIH hubiera estado presente, hubiera podido entrar al cuerpo a través de las membranas mucosas en la boca, o a través de orificios o heridas.

¿Cuál fue el nivel del riesgo? Si la pareja era VIH negativa, no hay riesgo. Por otra parte, si la pareja era VIH positiva, existe un posible riesgo ya que el semen entró en contacto con la boca. Teniendo en cuenta que hay muy pocos casos de transmisión del VIH a través del sexo oral, el riesgo en este ejemplo es relativamente bajo.

Si el hombre está muy preocupado por el incidente, es importante que recuerde que hubo algo de riesgo, pero que el riesgo no fue muy alto. Si él piensa que no hubo ningún riesgo y considera que puede seguir practicando sexo oral sin protección, es importante que sepa que si bien el riesgo fue bajo, el mismo estuvo presente.

Caso 2

Una mujer se enteró de que su compañero de drogas es VIH positivo. Ellos sólo compartieron agujas una vez. Ella cree que él se infectó después de que ellos se dejaron de ver.

¿Estuvo presente el virus? No lo sabemos, porque no sabemos cuándo fue que él se infectó.

¿Hubo suficiente concentración? Sí. El VIH en la sangre se puede transmitir si dos personas comparten agujas.

¿Pudo pasar el VIH al torrente sanguíneo? Sí. Compartir agujas ofrece una ruta directa para que el VIH llegue al torrente sanguíneo.

¿Cuál fue el nivel del riesgo? Alto, si la pareja ya estaba infectada con el VIH cuando compartieron la aguja.

Es importante que ella sepa que hubieron muchas posibilidades de alto riesgo.

Caso 3

Una mujer está preocupada de que pueda haber contraído el VIH de un colega. Ella bebió de la misma taza. Ella cree que su colega es homosexual (gay).

¿Estuvo presente el virus? No lo sabemos. No podemos juzgar si la persona está infectada o no en base a su orientación sexual.

¿Hubo suficiente concentración? No. Incluso si él estuviera infectado, ella hubiera estado en contacto con su saliva. La saliva no transmite el VIH.

¿Pudo pasar el VIH al torrente sanguíneo? En este caso, la pregunta no tiene relevancia debido a las respuestas a las dos preguntas anteriores. Especular sobre heridas en la boca confundirían más la situación.

¿Cuál fue el nivel del riesgo? NO hubo ningún riesgo. Ella no puede contraer el VIH al tomar de la misma taza que una persona infectada.


  
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Este artículo era proporcionada por San Francisco AIDS Foundation.
 
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