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Llevándolo a las Calles

Otoño de 2010

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Continúan las Protestas

El 7 de julio de 2009, 35 activistas se encadenaron en la Rotonda del Capitolio y desplegaron una pancarta gigante pidiendo que el Congreso financiara el SIDA global, el intercambio de jeringuillas, y la vivienda del SIDA. Ellos cantaban tan ruidosamente que el Líder de la Mayoría del Senado Harry Reid y el Presidente de la Cámara, Nancy Pelosi podían oírlos en sus oficinas, y fueron arrestados. En el Día Mundial del SIDA, cientos de activistas contra el SIDA celebraron un funeral en frente de la Casa Blanca para llorar la pérdida de vidas debido a las promesas incumplidas de Obama. Lanzaron una tarjeta de informe sobre los progresos del gobierno en la lucha mundial contra el SIDA. La nota: D +.

A principios del 2010, Obama propuso congelar todos los gastos no militares, por lo que los activistas trajeron 600 libras de hielo a la Casa Blanca, un recordatorio de que un presupuesto congelado deja a las personas con SIDA en el frío. Cuando el presupuesto del Presidente salió, los programas mundiales de SIDA recibieron un aumento no significativo del 2% ni siquiera lo suficiente para mantenerse a la par con la inflación. Pero lo peor de todo, Obama propuso recortar la financiación para el Fondo Mundial. Cada año desde el 2002, el Fondo Mundial ha recibido un aumento. Este fue un duro golpe, sobre todo desde que el Fondo Mundial se enfrenta a un déficit financiero tan grave que las subvenciones existentes podrían ser cortadas.

Siempre había habido sospechas en torno a las afirmaciones del gobierno de que estos aumentos pequeños de la financiación no tendrían ningún efecto en realidad. Pero poco después el presupuesto fue dado a conocer, los activistas se encontraron con una pistola humeante -- una nota de la CDC para las organizaciones que ejecutan programas del SIDA financiado por los EE.UU. en Uganda. Decía lo siguiente:

El Gobierno de los EE.UU. reconoce que en los próximos años, el número de pacientes que necesitan tratamiento antirretroviral se incrementará dramáticamente. Si bien el Gobierno de los EE.UU. se ha comprometido a continuar el tratamiento para las personas ya inscritas en el tratamiento antirretroviral, la financiación de programas contra el VIH no se espera que aumente en el futuro próximo. Como resultado, el PEPFAR Uganda no puede seguir apoyando en el mismo nivel el tratamiento antirretroviral, sin un plan del Gobierno de Uganda sobre cómo los pacientes se mantendrán.

Esto era necesario hacerlo público. Lo llevaron al New York Times, que publicó un artículo de primera plana. Se habló de una clínica de Uganda rechazando 800 personas al mes porque no había fondos para nuevos tratamientos contra el SIDA. Lo peor de todo, estos eran en su mayoría personas que se habían hecho la prueba del VIH con el dinero de EE.UU. y se les prometió medicamentos cuando se enfermaron.

El 13 de mayo de 2010, el Presidente Obama asistió a un evento para recaudar fondos en Nueva York, 500 personas marcharon por las calles portando carteles que decían, "Obama a Personas con SIDA: Esperen a morir." Cerca de una docena fueron detenidos tratando de entrar al evento de recaudación de fondos. El 17 de junio, 2.000 personas marcharon a la Embajada de EE.UU. en Johannesburgo, Sudáfrica. Ellos entregaron una carta pidiendo a los EE.UU. aumentar la financiación para PEPFAR y el Fondo Mundial a los niveles que el Congreso había autorizado.


Taking It to the Streets

Viena

En julio, más de un millar de activistas de todas partes del mundo marcharon por los pasillos de la Conferencia Internacional sobre el SIDA en Viena, y realizaron una "muerte actuada" frente a la sesión de apertura. Cantando "Promesas rotas matan," se subieron al andamio, asegurándose de que todos en la sala supieran que los gobiernos de todo el mundo -- no sólo los EE.UU. -- no estaban manteniendo sus compromisos para financiar programas contra el SIDA.

El gobierno de Obama ya no nos podía ignorar. Eric Goosby, el coordinador de SIDA Global de los EE.UU., aprovechó la conferencia para insistir que los EE.UU. no estaban rompiendo su promesa. El Dr. Emanuel en blogs anunciaba que los EE.UU. no se retiraba de sus promesas de financiación del SIDA. Gayle Smith, Miembro del Consejo de Seguridad Nacional, escribió un artículo para el sitio web de la Casa Blanca, detallando el compromiso de la administración para luchar contra el SIDA. Pero a cada paso, habían activistas exigiendo el aumento de la financiación EE.UU.

El activismo continuó en la cumbre de la ONU sobre la pobreza en septiembre, donde el presidente Obama habló sobre el compromiso de EE.UU. en la lucha contra el SIDA. Pero los activistas en Nueva York y Filadelfia se manifestaron en las largas colas, en una sola hilera, que demostraba visualmente las consecuencias de las promesas incumplidas. Un puñado de activistas interrumpió a Obama en un evento para recaudar fondos en Manhattan, y más tarde en Filadelfia y Boston, obteniendo la atención nacional.


¿Dónde Estamos Ahora?

El otoño es la época en que la administración hace un balance y comienza a planear el presupuesto del próximo año. Obama podría revertir el curso y aumentar dramáticamente los fondos para el SIDA global a los niveles prometidos. Se podría proponer $8.25 billones dólares para el PEPFAR y otros $2.25 billones para el Fondo Mundial, que estaría a Poco después de que el presupuesto fuera dado a conocer, los activistas se encontraron con una pistola humeante -- una nota de la CDC para las organizaciones implementando programas financiados por los EE.UU. de SIDA en Uganda. la par con lo que el Congreso autorizó. Podía hablar a favor del Impuesto a las Transacciones Financieras (ver "¿Podría un Nuevo Impuesto Salvar las Vidas de Millones de Personas Con VIH en Todo el Mundo?") -- un impuesto minúsculo en el comercio de divisas de los bancos. Los economistas estiman que podría aumentar $33 billones al año. Francia y el Reino Unido están ya a favor de ella. Pero, ¿lo apoyaría los EE.UU.?

Esta campaña ha sido un éxito en que las personas salieran a las calles y exigieran que el presidente cumpla su promesa. Pero no hemos ganado todavía. Aún hay diez millones de personas que necesitan tratamiento contra el VIH. Los programas siguen rechazando a las personas debido a la falta de medicamentos.

Hay una posibilidad real de ganar esta campaña y asegurar que cada persona tiene acceso a medicamentos que les salve la vida. Podemos exigir que nuestros congresistas empujen a Obama para aumentar la financiación global del SIDA. Podemos escribir cartas a los periódicos locales. Podemos participar en las protestas, especialmente en Día Mundial del SIDA, para exigir que el Presidente mantenga la promesa que hizo hace tres años para financiar plenamente el SIDA global. Usted puede aprender más sobre la campaña en www.TakeANumber.org. ¡No puedo esperar para verte en las calles!

Kaytee Riek es miembro de ACT UP Filadelfia y Director de Organización para Health GAP.

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Este artículo era proporcionada por ACRIA y GMHC. Es parte de la publicación Achieve.
 
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