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Adultos Mayores y la Prevención del VIH

Por Luis Scaccabarrozzi

Invierno de 2010/2011

HIV Prevention and Older Adults

Cuántas veces ha visto un cartel con el mensaje de que los adultos mayores pueden estar en riesgo de contraer VIH? ¿Cuántas veces ha oído usted hablar de una campaña de pruebas de infección por VIH dirigida a quien puede ser su abuela? ¿Cuántos programas sabes de que le enseñan a su padre cómo ponerse un condón? Por la cantidad de atención que recibe, nunca pensaría que los adultos mayores están en riesgo de contraer VIH o enfermedades de transmisión sexual (ETS). Mucha gente no desea imaginar que sus padres y abuelos, tíos y tías están envueltos en cualquier comportamiento que pueda estar poniéndolos en riesgo para el VIH.

Incluso los proveedores de servicios con pacientes que podrían parecerse a sus familiares de edad avanzada tienen dificultades para hacer preguntas relacionadas con la historia sexual o el uso de sustancias, o para ofrecer la prueba del VIH, y mucho menos ninguna educación sobre los riesgos del VIH. Los médicos no son inmunes a los estereotipos discriminatorios contra las personas de edad avanzada en nuestra sociedad, y esto puede ser un problema tanto en la prevención y el diagnóstico del VIH en personas mayores. El médico que no vea más allá de las canas no puede pedirle a sus pacientes mayor información sobre su actividad sexual o consumo de drogas y no puede dar la información sobre la prevención que es rutina para los pacientes más jóvenes. La edad no es una barrera para el VIH -- todos estamos en riesgo.


Factores de Riesgo

Los factores de riesgo para la infección son las mismas independientemente de su edad: sexo sin protección o compartir agujas. Tendemos a no pensar en las personas mayores como seres sexualmente activos o que estén usando drogas, pero un estudio de la Universidad de Columbia demostró que el 45% de las personas mayores de 50 años informó factores de riesgo, incluidos las parejas múltiples, enfermedades de transmisión sexual y uso de alcohol o drogas.

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El VIH se ha convertido en un problema nacional importante en los adultos mayores. Las tasas de infección en este grupo continuará aumentando, con un 28% de las personas con VIH en 2006, siendo mayores de 45 años, en comparación con el 22% en 2001. Según la CDC, en el 2009 este grupo representó el 29% de todos los nuevos diagnósticos de VIH. El CDC estima que en 2015, la mitad de todas las personas con VIH en los EE.UU. serán personas de más de 50 años, y que más de una tercera parte serán mujeres. La mayor supervivencia de las personas diagnosticadas temprano en la vida también es responsable de gran parte del creciente número de adultos mayores con VIH.

Contrariamente a las creencias estereotipadas, los adultos mayores desean una vida sexual activa y satisfactoria. El hecho de que el contacto sexual es la vía de transmisión del VIH más común entre los adultos mayores confirma la presencia de la actividad sexual y comportamientos sexuales de riesgo en esta población. Los resultados de las encuestas nacionales que examinan la actividad sexual entre personas mayores de 60 indican que más del 92% consideran el sexo una parte importante de la vida y que el 75% de las personas entre 65 y 74 se consideraban sexualmente activas Aunque poco se sabe sobre los comportamientos sexuales de adultos mayores con VIH, los nuevos datos sugieren que los adultos mayores sexualmente activas están involucrados en conductas sexuales de riesgo.


Tomando Acción

Si bien las intervenciones de reducción de riesgos adaptados a las necesidades de las personas con VIH han comenzado a mostrar resultados prometedores, sólo unos pocos se han centrado en los adultos mayores con VIH. Ellos incluyen:

Aunque la CDC provee de fondos para las intervenciones que usan su difusión efectiva de las intervenciones conductuales (DEBI), ninguna de las organizaciones financiadas se enfocan en los adultos mayores. Tal vez existe la creencia de que la prevención del VIH es la misma para todos. No ha sido por mucho tiempo la necesidad de enfoques adaptados a los grupos destinatarios específicos. ¿Por qué la CDC no ha hecho ningún intento para financiar un programa que crea una intervención sobre el VIH para los adultos mayores?


HIV Prevention and Older Adults

Viejos y Jóvenes

La investigación ha encontrado diferencias entre los adultos mayores y sus contrapartes más jóvenes en términos de conocimiento sexual, las conductas de riesgo y los factores biológicos, mostrando la necesidad de intervenciones apropiadas para su edad. La edad avanzada se ha relacionado con tener información incorrecta acerca de la prevención, incluida la necesidad de protegerse durante las conductas de alto riesgo. En contraste con los más jóvenes, muchos adultos mayores no consideran el sexo sin protección un comportamiento de alto riesgo debido a que muchos ya no están preocupados por control de la natalidad, haciéndolos menos propensos a usar condones. Los estudios sugieren que el conocimiento de los adultos mayores de la gravedad del VIH no puede afectar a su percepción de amenaza del SIDA o el uso de condones.

Múltiples problemas de salud y los cambios físicos relacionados con la edad puede hacer que los adultos mayores sean especialmente vulnerables al VIH. Por ejemplo, las mujeres posmenopáusicas tienen mayor riesgo de contraer VIH debido a la fragilidad de la mucosa vaginal, debido a la disminución de los niveles de estrógeno. Además, los pacientes mayores pueden progresar más rápidamente de VIH a SIDA. Además, a menudo hay un retraso en el diagnóstico por los médicos subestiman el riesgo de VIH entre los adultos mayores y los síntomas comunes del VIH son confundidos con los signos del envejecimiento. Más importante aún, los adultos mayores no pueden hacerse la prueba porque no creen estar en riesgo. Así, situaciones de vulnerabilidad cultural, biológica y de comportamiento pueden hacer esfuerzos para orientar los comportamientos sexuales de alto riesgo aún más crítica en la población mayor.


Puntos Claves


HIV Prevention and Older Adults

Conclusión

Campañas de mercadeo social dirigidas a los adultos mayores son necesarias para fomentar el sexo seguro. Como la gente envejece, cada vez más las mujeres superan a los hombres. Cuando hay muchas más mujeres que hombres, las mujeres tienen menos poder, que las pone en desventaja al negociar el uso del condón. Campañas de promoción del uso del condón y el condón femenino pueden proporcionar importantes herramientas de prevención.

Muchos adultos mayores sexualmente activas participar en actividades de alto riesgo, pero no son conscientes de la necesidad de protegerse. La Investigación sobre los Adultos Mayores con el VIH (ROAH) de ACRIA se centró en los adultos mayores con el VIH en Nueva York. De los que eran sexualmente activos, 47% utilizaron drogas o alcohol antes del sexo. Otro estudio encontró que el 60% de las mujeres de edad han tenido relaciones sexuales sin protección en la última década. El CDC reporta que más de la mitad de las mujeres mayores afro-americanos que viven en las zonas rurales tienen al menos un factor de riesgo para el VIH.

Un estudio realizado en Inglaterra encontró que las tasas de enfermedades de transmisión sexual se duplico entre los adultos mayores en menos de una década. Mientras que los expertos atribuyen el aumento a las tendencias como un alto índice de divorcios y de citas en línea, muchos destacaron la falta de conocimiento sexual en los adultos mayores como la razón principal del aumento. El estudio recomendó que "los mensajes de sexo seguro y la investigación en salud sexual debe dirigirse a todos los miembros sexualmente activos en la población, incluidas las personas mayores.", declaró Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, "Si bien es una buena cosa que los adultos mayores estén sexualmente más activos, tienen que conectar los puntos, ver que están en mayor riesgo, y asegurarse de que usen condones."

El CDC recomienda pruebas de rutina del VIH para personas de hasta 64 años de edad. Las personas mayores de 64 años deben ser aconsejados para recibir la prueba del VIH si tienen factores de riesgo. Las pruebas de rutina se destina no sólo a identificar a las personas que no saben que están infectados por el VIH sino también para eliminar el estigma de hacerles la prueba. Realización de pruebas de rutina para las personas mayores puede abrir una discusión acerca de los comportamientos de riesgo.

Las estrategias de prevención deben ser desarrollados para las personas de edad que están en riesgo: la educación para aumentar la concientización, la formación profesional para ayudar a negociar la reducción de riesgos, y los mensajes que son apropiados para la edad y culturalmente sensibles. Las estrategias de intervención para ayudar a las mujeres de edad negociar relaciones sexuales más seguras son especialmente importantes.

Una revisión reciente de las intervenciones del comportamiento del VIH para las personas mayores de 50 años se recomienda aproximaciones simultáneas, incluyendo la construcción de nuestra comprensión actual de cambio de comportamiento y los éxitos de prevención del VIH con los jóvenes, mientras que teniendo en cuenta las importantes lecciones aprendidas del trabajo con adultos mayores en las áreas de salud. Dada la complejidad del problema, la solución debe ser global, el aprendizaje de e intervenir con individuos, familias, profesionales de la salud, las comunidades y la sociedad en su conjunto.

Hay que tener en cuenta las necesidades especiales de los adultos mayores que implican una variedad de grupos que tradicionalmente no han sido asociados con los esfuerzos de prevención del VIH. Estrategias para ampliar las intervenciones eficaces para toda la mayor de 50 años de desarrollo necesitan la población y la evaluación.

Luis Scaccabarrozzi es Director del Programa de Educación de VIH en ACRIA.




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