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Los Jóvenes y el VIH: Un Enfoque Realista Para la Prevención

Por Jennifer Augustine y Emily Bridges

Invierno de 2010/2011

Young People and HIV: A Realistic Approach to Prevention
Los jóvenes en los EE.UU. siguen estando en riesgo de contraer VIH. En 2008, según el CDC, el 16% de las personas con VIH tenían entre 13 y 24 años de edad. Un estudio de 2006 sugirió que "15% al 30% de los casos de VIH ocurren entre personas menores de 25 años." Los más afectados han sido los jóvenes de color, y los hombres jóvenes que tienen sexo con hombres. ¿Qué pueden hacer los programas de prevención del VIH para ayudar a los jóvenes a proteger su salud y su futuro?


Una Epidemia Desigual

Según los CDC, la mayoría (72%) de los nuevos casos de VIH en los jóvenes se encuentran entre los hombres, y la mayoría de ellos (85%) son atribuidos al contacto sexual de hombre a hombre. La mayoría de los casos de VIH nuevos entre las mujeres son atribuidos al contacto heterosexual. Tanto para hombres y mujeres jóvenes, la gran mayoría de nuevas infecciones ocurren entre jóvenes de las minorías. En los EE.UU., los afro-americanos y latinos conforman el 87% de todas las nuevas infecciones del VIH entre los jóvenes de 13 a 19 años de edad y el 79% entre los jóvenes de 20 a 24 años de edad. Sin embargo, juntos representan sólo alrededor del 32% de las personas en este grupo de edad en la población general.

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Los hombres que tienen sexo con hombres (HSH) son el único grupo de riesgo en el que la tasa de nuevas infecciones ha aumentado de manera constante cada año, desde la década de 1990, aun cuando ha disminuido entre otras poblaciones. Cada día, nueve jóvenes afroamericanos son diagnosticados con el VIH.

Los jóvenes de entre 15 y 24 años son el grupo más propenso a sufrir infecciones de transmisión sexual (ITS), un factor de riesgo para el VIH. El CDC ha estimado que los jóvenes representan la mitad de 19 millones de nuevas ITS del país cada año. Estas tasas son aún más elevadas entre los jóvenes de las minorías. En 2006, los hombres jóvenes afroamericanos de entre 15 y 19 años de edad tuvieron 39 veces la tasa de gonorrea en comparación con los blancos en el mismo grupo de edad. Un estudio reciente de las ITS entre las mujeres jóvenes de 15 a 19 encontró que el 48% de las mujeres afroamericanos en este grupo de edad tenían una ITS, en comparación con aproximadamente el 20% de las mujeres blancas.

Muchos jóvenes se involucran en comportamientos que los ponen en peligro. Por ejemplo, el 39% de todos los estudiantes de secundaria dicen que no utilizaron un preservativo la última vez que tuvieron relaciones sexuales, mientras que el 46% de los HSH jóvenes tuvieron relaciones anales sin protección en el último año. Relaciones sexuales con múltiples parejas que se sobreponen aumentan el riesgo de los jóvenes para el VIH. Los estudios han encontrado que, debido a medicamentos que permiten a las personas con VIH a vivir más tiempo, algunos jóvenes pueden tomar más riesgos sexuales a medida que tengan menos temor al VIH. Esto incluye el sexo sin protección con personas VIH-positivas cuyo diagnostico no sea comprobado o conocido.


Young People and HIV: A Realistic Approach to Prevention

Pruebas

Los jóvenes se enfrentan a barreras a la prueba del VIH, incluyendo el estigma, la preocupación por la confidencialidad o el temor de que sus padres puedan ser informados. Además, muchos jóvenes no son conscientes de su estado serológico. A nivel nacional, sólo el 13% de los estudiantes de secundaria han tomado la prueba del VIH. En un estudio a nivel nacional, el 10% de los HSH jóvenes dio positivo, y el 69% de aquellos no sabían que tenía el VIH anteriormente. Otro estudio reveló que los HSH negros jóvenes tenían una probabilidad casi siete veces mayor de tener la infección por VIH no diagnosticada en comparación con los HSH blancos jóvenes.

Especialmente entre los jóvenes de las minorías raciales y sexuales, tener parejas de más edad significa que las personas jóvenes son más propensos a estar expuestos al VIH y las ITS. En comparación con sus compañeras y negras y Latina cuya primera relación sexual se produjo con una pareja de su misma edad, las mujeres jóvenes cuya pareja era mayor fueron significativamente menos propensos a usar condones durante la primera relación sexual, y las han usado sistemáticamente desde la actividad sexual. Un estudio de jóvenes HSH encontró que las probabilidades de infección por el VIH aumentó significativamente a medida que la edad de sus parejas sexuales aumenta. La gente en el estudio cuyas parejas eran cinco o más años de edad tenían el doble de probabilidades de contraer el VIH como los participantes del estudio en su conjunto.

Entre las mujeres jóvenes, la violencia y asalto sexual también desempeñan un papel en la transmisión del VIH, y el 20% dice haber experimentado violencia en el noviazgo. Las mujeres que sufren violencia tienen menos probabilidades de usar condones que los que no lo hacen y se sienten más incómodos negociar el uso del condón. En un estudio, la mitad de las niñas que los casos de VIH o enfermedades de transmisión sexual habían sido maltratadas física o sexualmente.


¿Por Qué la Diferencia?

Un error común es que los jóvenes afro-americanos simplemente no son tan cuidadosos como los blancos en la protección de su salud sexual. Pero la investigación ha demostrado que incluso cuando los factores de riesgo son iguales, las minorías sexuales se enfrentan a un mayor riesgo de VIH y las ITS. Las personas en su "grupo " de parejas sexuales tienen más probabilidades de ser VIH positivos o tener una ITS, elevando las probabilidades de infección. Pero ¿por qué?

Varios temas vinculados contribuyen a las tasas de infección más altas entre los jóvenes afroamericanos. El racismo es el contribuyente más importante, especialmente para los que viven en el Sur. El racismo se entrelaza con el subempleo y el desempleo, la disminución del acceso a la atención médica, y con el encarcelamiento.

Casi el 25% de los afroamericanos viven en la pobreza, en comparación con el 11% de los blancos. Los que viven en la pobreza tienen más probabilidades de cometer un delito, especialmente la delincuencia relacionada con las drogas. Son más propensos a vivir en barrios inestables con mayores índices de criminalidad y más tiendas de licores. La pobreza también contribuye al consumo problemático de alcohol, lo que conduce a las relaciones de desempleo e inestable. Relaciones inestable puede conducir a relaciones sexuales sin protección si los socios tienen miedo de que insistir en los preservativos ponga en peligro la relación.

Mientras tanto, las estrictas leyes de sentencia en torno a la delincuencia relacionada con las drogas se han traducido en el encarcelamiento de millones de afroamericanos, especialmente los hombres. Más de uno de cada cuatro han estado en la cárcel durante su vida. Ciertamente, el sexo sin protección en la cárcel es una forma de transmisión del VIH. Los hombres en la cárcel tienen menos relaciones sexuales en general, pero las relaciones sexuales de mayor riesgo que los hombres que no están en la cárcel. Otro efecto de las pena de prisión son el estrés en las relaciones con las parejas a largo plazo o esposas. Esto puede llevar a las asociaciones concurrentes.

Los que viven en la pobreza también tienen menos acceso al tratamiento médico y pueden pasar largos periodos de tiempo o no saben que tienen el VIH o una ITS o sin tratamientos.

Además del racismo, el estigma social que rodea a la homosexualidad también se suma a los problemas de salud. Los hombres que esconden su comportamiento con el mismo sexo pueden tener menor acceso a tratamiento médico. Ellos pueden ser menos propensos a buscar tratamiento y pueden ser diagnosticado mas tardíamente de los que son abiertamente homosexuales.

Para los jóvenes de color que se vuelven sexualmente activos, las cartas están puestas en su contra en términos de mantenimiento de su salud sexual. Esfuerzos de prevención del VIH, que enseñan conductas saludables como el uso de preservativos, siguen siendo vitales, pero son sólo una parte de una estrategia de prevención con éxito. Abordar otros factores que contribuyen a la propagación del VIH es importante.

Estrategias Efectivas

Cuestiones complejas están impulsando la transmisión del VIH entre los jóvenes, especialmente a los jóvenes de color. Para hacer frente a eso, las intervenciones deben abordar los comportamientos individuales y las cuestiones sociales y culturales que alimentan la transmisión del VIH. Los siguientes componentes críticos para la prevención del VIH / ITS son extraídos de la investigación.

Enseñar habilidades. La capacidad de utilizar los preservativos, negociar sexo más seguro, construir relaciones, comunicarse con las parejas estables y ocasionales, tomar decisiones y decir "no" fortalece la capacidad de los adolescentes a tomar decisiones saludables.

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Envolver a los jóvenes. La participación de los HSH jóvenes en la creación y ejecución de programas reducen las conductas de riesgo, mientras que la construcción de su espíritu de auto-determinación y auto-estima. Además, la investigación ha demostrado que la identificación de líderes de grupo es una manera efectiva de llegar a los jóvenes.

Utilizar estrategias de reducción de riesgos. Los programas deben incluir información sobre cómo reducir el número de parejas, el riesgo relativo de los comportamientos específicos (por ejemplo, el sexo anal v sexo oral), el entendimiento de uno propio nivel de riesgo y otras formas de reducir el riesgo de VIH más allá del uso del condón y la abstinencia.

Apoyar la educación sexual integral. Muchos estudiantes encuentran la desinformación y los estereotipos dañinos en la educación de la prevención del VIH y educación sexual. Programas de abstinencia exclusiva a menudo se basan en estereotipos de roles de género y utilizan las relaciones heterosexuales como modelos. Esto no sólo hace caso omiso de lesbianas, gays, bisexuales y transgénero (LGBT), sino que contribuyen a la estigmatización contra los que no se ajustan a un rol masculino tradicional. La educación sexual integral debe incluir instrucciones sobre la reducción del riesgo para todos los adolescentes, incluidos los jóvenes LGBT.

Adoptar un enfoque ecológico a la prevención. Un enfoque ecológico intenta crear programas más efectivos y culturalmente competentes observando el mundo entero de una persona joven (familia, comunidad de relaciones e influencias) y mediante la creación de pares, de grupo y las intervenciones a nivel familiar.

Apoyo a las intervenciones estructurales. Estos enfoques promueven la salud, cambiando el medio ambiente -- la creación de normas sociales que el comportamiento de la dirección y fomentar la prueba del VIH. Esto podría dar lugar a una carga viral más baja de la comunidad y el resultado en menos transmisiones del VIH. Algunas intervenciones requieren cambios en la legislación y la política a fin de vincular a los jóvenes VIH-positivas a la atención, garantizar la continuidad de la atención, promover la adhesión al tratamiento, y mejorar los criterios de cuándo comenzar a medicamentos para el VIH. Las autoridades también deben abordar la vulnerabilidad de los jóvenes LGBT aumentó a los resultados negativos para la salud. Esto incluye la creación de políticas que protegen contra el hostigamiento y la discriminación, y la programación dirigida por jóvenes para reducir el aislamiento social y el estigma. Los proveedores también pueden participar mediante la creación de servicios amigables para jóvenes y contribuir a los esfuerzos para reducir el estigma en torno al VIH.


Conclusión

Ninguna estrategia única funcionara para reducir el VIH entre los jóvenes. Pero la investigación ha demostrado que los programas culturalmente competentes que incluyen información sobre la abstinencia, la anticoncepción y los condones pueden ser eficaces para ayudar a los jóvenes a reducir los comportamientos de riesgo. Además, la comunicación entre padres e hijos abierto y honesto acerca del VIH puede ayudar a tomar buenas decisiones. Por último, los recursos deben ser dirigidos a la comprensión del impacto de la epidemia en los jóvenes, para abordar las cuestiones que contribuyen a la epidemia, y desarrollar y probar una vacuna.

Jennifer Augustine es Director de la División de Salud y la Equidad Social en Advocates for Youth. Puentes Emily es Director de Servicios de Información Pública de Advocates for Youth.




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