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Esta Vida Positiva: Una Entrevista Con James Nicacio

15 de septiembre de 2011

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Cuando James fue diagnosticado con VIH en el 2001, estaba en el apogeo de su adicción a la metanfetamina de cristal. "En ese momento, decidí que si tengo VIH y voy a morir, voy a seguir fiesteando. ", recuerdo. "No se lo dije a nadie, y continué ... manteniendo mis sentimientos y emociones adentro." Una vez que entró en recuperación y comenzó a cuidar de su salud, James encontró su pasión en el trabajo de voluntariado para el VIH/SIDA -- tanto en el lado de la política pública, como el de servicio directo. Ahora tiene una posición salariada en la misma organización donde primero pidió ayuda para su adicción. Santiago dice que "Lo hago definitivamente porque quiero erradicar el estigma,"; "Quiero que sea normal que alguien viva con el VIH. Quiero que sea socialmente aceptable y OK". En esta entrevista James recuenta su trayectoria através de su abuso de drogas y de negación a la aceptación incondicional de su estatus de VIH -- y apoyo completo de su seres queridos los.

James Nicacio

James Nicacio

¿Cómo te enteraste que eras VIH positivo?

Fue el 23 de octubre, 2001. Estaba hospitalizado con un ganglio linfático inflamado en el cuello.

De la noche a la mañana, estaba creciendo tan rápido que tuve que ir a la sala de emergencias, porque estaba bloqueando mis vías respiratorias.

Estuve en el hospital por una semana después de cirugía y recuperación. Mientras estaba allí, se realizaron muchas pruebas para averiguar lo que era realmente la causa de la infección. Cuando me estaban dando de alta del hospital, y literalmente me estaban rodando hacia fuera, el médico pidió que me rodaran para dentro. Me dijo que había probado positivo para VIH y que debía buscar tratamiento. Me dio la tarjeta de un médico local para ir a visitar.

No me sorprendió ya que estaba llevando ese estilo de vida. Yo era adicto a la metanfetamina cristal y yo no estaba realmente cuidándome en esos momentos. Sabía que me había estado poniendo en algunas situaciones de riesgo. En ese momento, sólo estaba consumido con mi adicción a las drogas.

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Cuando me enteré de que era VIH positivo, lo traté de bloquear. Estaba devastado, pero me lo quedé a mí mismo. Estuve en la negación por mucho tiempo. Sólo pensé, finalmente lo tengo, pero si no pienso sobre el, va a desaparecer. Fui enmascarando mis sentimientos con mi adicción a las drogas.

¿Qué fue lo que te puso a riesgo para el VIH?

Creo que lo que me puso en riesgo fue el hecho de que yo estaba acostándome con gente y teniendo sexo sin protección. No sabía si ellos eran VIH positivo, pero yo sabía algunos de sus amigos lo eran, y que ellos se habían acostado con los amigos. En ese momento me preocupaba más por hacer drogas y tener relaciones sexuales que el pensar que podría atrapar una enfermedad mortal de alguien. No tenía ningún sentido en la vida, y no tenia ninguna clase de autoestima. Realmente no me importaba si tenía VIH o no.

¿Habías estado usando drogas durante mucho tiempo antes de tu diagnóstico?

Había estado usando drogas desde el principio de mis 20 años. Experimentado con todo tipo de drogas: éxtasis, metanfetamina, marihuana, alcohol; nómbrala. Si estaba disponible por ahí, probablemente la hacía. Estaba atrapado en ese estilo de vida de club Indie de hacer drogas y de irse de juerga, ir bailando. Era realmente de lo que se trataba el principio de mis 20s. La adicción a las drogas estuvo siempre conmigo hasta hace unos seis años. Hace seis años -- van a ser siete años -- me puse en rehabilitación.

Cuando me dijeron por primera vez que era VIH positivo, era cuando estaba en el apogeo de mi adicción a las drogas, se podría decir. Me hice llevar por ellas y me estaba descuidando. Las drogas eran lo más importante para mí. Permití que interfirieran con mi vida personal. Las deje que bloquearan mis relaciones con mi familia. Las deje que tomasen control al punto donde he estaba perdiendo puestos de trabajo. Me dio una depresión fuerte debido a ellas, porque ya no tenía esas relaciones con la familia, con amigos.

En ese momento, decidí que si tengo VIH y voy a morir, voy a seguir fiesteando. Se podría decir que si me voy, voy a salir con una explosión. No le dije nada a nadie, y continué con el uso de metanfetamina, fiestas, manteniendo mis sentimientos y emociones adentro. Lo hice durante mucho tiempo y se puso mucho, mucho peor.

Yo era un usuario de drogas de inyección, y recuerdo mi familia encontraba mis agujas tiradas alrededor. Recuerdo que mi hermana en particular me decía que si yo iba a estar usando drogas y teniendo parafernalia tirada alrededor de la casa, que yo no podía estar alrededor de su familia porque estaba poniendo a sus hijos en peligro. ¿Qué sucedería si se pinchaban con una aguja? ¿Que preguntas que van a tener del por qué traigo drogas a la casa? Básicamente me dijeron, "No puedes ser parte de nuestra familia a menos que obtengas ayuda con tu adicción."

Una vez lo hice y me metí en un programa de tratamiento de drogas y comencé a cuidar de mí mismo, todas las emociones de ser VIH positivo comenzaron a salir a la superficie. Estaba pensando en mi mortalidad y de lo que iba a ser la vida con el VIH. Pude trabajar a través de mis problemas con mis consejeros. Pude hablar de lo que la vida iba a ser para mí. Cuando estaba en el establecimiento de tratamiento también empecé mi régimen medicinas de VIH. Tengo la costumbre de tomar mis medicamentos al mismo tiempo todos los días. Fue una bendición que pude hacerlo.

¿Qué fue lo primero que hiciste para llegar a un acuerdo con el diagnóstico de VIH?

Lo primero que hice fue, básicamente, para tratar de cuidar de mi salud. Para mí, era mi salud mental, yo mismo me ingrese a un centro de rehabilitación. Una vez que pude estar limpio y sobrio, que pude pensar claramente; Pude mirar mi vida y reevaluarla y saber que tenia algunas metas y obtener nuevamente, dirección en mi vida.

Pude recuperar la confianza y la honestidad entre mi familia y yo, que ha sido mi mayor sistema de apoyo. Cuando fui diagnosticado por primera vez, no le dije nada mi familia durante tres años. En realidad, no le dije a nadie que era VIH positivo durante tres años. Sólo viví esa negación y en ese estado inducido por las drogas. Me tomó un tiempo, pero regrese a la página correcta.

¿A quién fue la primera persona que le dijiste acerca de tu diagnóstico?

Sabes, no estoy seguro. Sé que mi mayor temor era decírselo a mi madre. Mi madre y mis hermanas son muy cercanas a mí. Siempre quieren lo mejor para mí, por lo que resultaba realmente difícil para mí el decirles. Sentí que, de alguna manera, les había fallado -- de una manera, tomando la vida por descontado. Aquí estoy tratando de decirle a mi madre, la persona que me dio la vida -- que, debido a algunas de las malas decisiones y errores que hice en el pasado, podría perder mi vida. Pero cuando se los dije, sentí un gran alivio.

Eran las únicas personas a los que importaba decirle. Me no importaba si nadie mas lo sabía, pero realmente me preocupaba que lo supiese mi familia. Cuando se los les dije, dijeron que me amaban pase lo que pase y que iban a apoyar y me darme todas las oportunidades para cuidar de mí mismo. Una vez que sabía que tenía su apoyo, entonces pude avanzar.

¿Recuerda cómo empezó esa conversación con sus hermanas y madre?

Recuerdo que mis hermanas estaban llorando. Estoy seguro de que estaban muy asustadas por mí. No sabíamos nada del VIH, solo lo que se decía en los medios de comunicación: que una vez con VIH, proseguías al SIDA y morías. Recuerdo que ellas estaban realmente tristes y con mucho miedo, pero no me recuerdo exactamente lo que dije en la conversación, o cómo comenzó.

¿Cómo es tu relación con tu madre y tus hermanas ahora?

Mi relación con ellas es maravillosa. Es raro decir eso, pero desde que fui diagnosticado con VIH, mi vida ha pasado a ser mucho mejor de lo que era antes. Hoy, soy capaz de vivir una vida limpia y sobria. Tengo dirección y tengo el amor y el apoyo de mi familia. Son muy alentadoras y tengo aceptación. Realmente estoy bendecido por tenerlas en mi vida, un gran sistema apoyo. Debido a ellas, creo que estoy donde estoy hoy.

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